7 mitos de la apicultura – FineGardening

La apicultura es un pasatiempo fascinante y gratificante, que beneficia tanto al apicultor como al medio ambiente local. Las abejas ayudan a polinizar las plantas del jardín, así como las plantas que proporcionan alimento a la vida silvestre. Además, una colmena bien manejada puede producir (en un buen año) más de 100 libras de miel excedente.

Hubo un tiempo en que se podían encontrar colonias de abejas en casi todas las granjas y en los patios traseros de muchas casas. Sin embargo, a medida que la población de apicultores envejeció y las pequeñas granjas desaparecieron, el interés por la apicultura disminuyó y menos personas criaron abejas como pasatiempo o como actividad secundaria.

Pero con el descubrimiento del trastorno del colapso de colonias y la pérdida generalizada de colonias de abejas en los Estados Unidos y Europa, esta tendencia ha comenzado a cambiar. La gente se ha preocupado por la difícil situación de las abejas y quiere hacer algo para ayudar a compensar las pérdidas de estos importantes polinizadores.

Muchas personas, sin embargo, carecen del conocimiento o tienen una serie de conceptos erróneos sobre la apicultura, lo que les impide comenzar su primera colmena. Examinemos algunos de estos mitos para disipar las preocupaciones comunes sobre la apicultura y, tal vez, brindar algún estímulo para comenzar en el pasatiempo.

Mito 1: Las abejas necesitan estar en un entorno rural para producir miel.

VERDAD: Las abejas pueden encontrar néctar incluso en los lugares más improbables.

A menudo existe la idea errónea de que las abejas deben mantenerse en áreas rurales para que puedan encontrar suficientes fuentes de néctar para la producción de miel. Nada podría estar más lejos de la verdad porque muchas áreas urbanas y suburbanas tienen una gran cantidad de plantas con flores que producen néctar. Los árboles, arbustos y otras plantas en flor se pueden encontrar en parques, a lo largo de las calles e incluso en lotes abandonados. Las abejas son asombrosamente expertas en encontrar buenas fuentes de néctar. Normalmente se alimentan a distancias de hasta 4 millas de su colmena, lo que les brinda un área enorme en la que ubicar el néctar. Las abejas que se alimentan a una distancia de 2 millas tienen un área de alimentación potencial de más de 12½ millas cuadradas para buscar, un área de aproximadamente la mitad del tamaño de Manhattan. Si aumenta la distancia de alimentación a 3 millas, las abejas tienen un área potencial de alimentación de más de 28 millas cuadradas. Una vez que se localizan buenas fuentes de néctar, los recolectores pueden reclutar a otros miembros de la colmena en el sitio para mejorar la recolección de néctar. Las abejas melíferas tienen un lenguaje de baile altamente evolucionado que les permite comunicar tanto la dirección como la distancia a las fuentes de alimento, un comportamiento que mejora su eficiencia de búsqueda de alimento y su capacidad para utilizar incluso fuentes distantes de néctar y polen.

Mito 2: Las abejas se enjambrarán, y eso da miedo.

VERDAD: Los enjambres rara vez son peligrosos.

Un enjambre genera mucha emoción para aquellos que no están familiarizados con uno, especialmente si una nube de abejas se instala cerca de una casa. Un enjambre es normalmente suave y es poco probable que cause problemas. Antes de que un enjambre abandone la colmena, las abejas se atiborran de miel para proporcionar energía para trasladarse a un nuevo nido, y las abejas que están llenas tienden a no ser agresivas.

El enjambre es un proceso natural de reproducción de colonias, y las colonias de abejas se enjambrarán si no se manejan adecuadamente. En un colmenar desatendido, se puede esperar que entre el 10 y el 40 por ciento de las colonias crezcan en enjambre en un año determinado.

No se conocen las causas específicas del enjambre, pero sí sabemos que el hacinamiento y la edad de la abeja reina juegan un papel importante en el proceso. Las colonias que se preparan para enjambrar normalmente crían de 15 a 20 celdas reales, y la colonia forma un enjambre poco después de que las primeras celdas se tapan (las celdas se tapan justo antes de que la reina larval se convierta en pupa y se convierta en un adulto). Cuando el enjambre se va, del 30 al 50 por ciento de las abejas se irán con la antigua reina y se instalarán en un lugar temporal desde el cual los exploradores buscarán un nuevo hogar. Cuando se encuentra una cavidad de anidación adecuada, el enjambre se trasladará al sitio y comenzará una nueva colonia. Cuando una de las nuevas reinas emerge en la colonia madre, por lo general mata a las otras reinas en desarrollo, luego se aparea y se convierte en la reina colmena.

Los enjambres son una fuente valiosa de abejas para los apicultores, y la mayoría de los apicultores están dispuestos a recolectar enjambres sin costo alguno. Muchas comisarías locales mantienen listas de apicultores dispuestos a recolectar enjambres.

Mito 3: Las abejas son agresivas.

VERDAD: Las cepas suaves de abejas rara vez pican.

Las abejas melíferas no son particularmente agresivas, y las colmenas se pueden trabajar con un riesgo mínimo de ser picadas si se usan las técnicas adecuadas y se usa ropa protectora. Sin embargo, las colonias difieren en temperamento y algunas abejas son más protectoras y agresivas que otras. Los ejemplos más notables son las abejas africanizadas que se han establecido en los estados del suroeste y la costa del golfo. Muchos criadores de abejas anuncian la venta de abejas dóciles, y recomiendo que los apicultores aficionados usen cepas dóciles de criadores de abejas en áreas de abejas no africanizadas.

Tener una colmena o dos en el patio trasero, por supuesto, aumenta las posibilidades de una picadura, pero incluso esto se puede minimizar ubicando las colmenas en un área de poco tráfico y teniendo cuidado al cortar o trabajar cerca. La mayoría de las picaduras no causan más que dolor localizado, enrojecimiento e hinchazón, pero algunas personas pueden experimentar reacciones alérgicas más graves. Sin embargo, las reacciones potencialmente mortales son raras y se estima que ocurren en menos del 0.2 por ciento de la población. El individuo promedio en los Estados Unidos tiene cinco veces más probabilidades de morir por un rayo que por una picadura de abeja.

Mito 4: La apicultura requiere mucha mano de obra.

VERDAD: Las abejas solo necesitan unas pocas horas de su tiempo al año.

Manejar una colmena requiere mucho menos tiempo y esfuerzo de lo que cabría esperar, especialmente cuando se compara con las necesidades de manejo de otros animales. Un problema común que tienen muchos apicultores nuevos es que quieren controlar constantemente sus nuevas colmenas. Si bien esto es comprensible, a una colonia generalmente le irá mejor si la dejas en paz.

Una colonia necesita ser examinada solo de ocho a 10 veces al año, y los esfuerzos más intensos se realizan a fines del invierno y la primavera, cuando se pueden necesitar cuatro o cinco inspecciones para garantizar la supervivencia, evaluar la salud de la colonia y prevenir el enjambre. Una vez que los principales flujos de néctar comienzan a fines de la primavera hasta principios del verano, se requiere poco manejo más que un control ocasional para ver si se necesitan cuerpos de colmena adicionales en la colmena para el almacenamiento de miel. Cuando los flujos de néctar terminan a mediados o finales del verano, se puede retirar y extraer el excedente de miel. Luego, las colonias deben inspeccionarse nuevamente para verificar su salud y condición general. A medida que el clima se enfría en el otoño y la actividad de búsqueda de alimento disminuye, la principal preocupación se convierte en garantizar la preparación adecuada de la colonia para el invierno. Debido a que las abejas melíferas están activas durante todo el invierno, es necesario revisar las colonias en busca de reservas de miel y proporcionar alimentación suplementaria si es necesario. En total, el tiempo involucrado en el manejo de una colonia de abejas es probablemente menos de 15 horas al año.

Mito 5: Debes tener abejas para tener cosechas abundantes.

VERDAD: Otras abejas e insectos también polinizan.

Las abejas son excelentes polinizadores y ayudan a polinizar una amplia variedad de cultivos. Las abejas, sin embargo, no son las únicas especies de abejas que juegan un papel importante en la polinización. Se estima que hay 3500 especies de abejas en América del Norte, muchas de las cuales juegan un papel importante en la polinización. Para muchos cultivos, las especies que no son abejas melíferas pueden, de hecho, formar un porcentaje mayor de los visitantes de las flores que las abejas melíferas. Un estudio reciente realizado por Nancy Lee Adamson en Virginia Tech encontró que más del 70 por ciento de las abejas que visitan manzanas, arándanos, moras y cucurbitáceas en el suroeste de Virginia no eran especies de abejas melíferas. El número promedio de diferentes especies de abejas en estos cultivos varió de 12 a 19. Estudios en otras áreas del país han reportado hallazgos similares. La importancia de las especies que no son abejas melíferas, como los abejorros, las abejas carpinteras, las abejas sudoríparas y los andrénidos, a menudo se subestima, pero estas especies brindan importantes servicios de polinización.

Mito 6: La apicultura es costosa.

VERDAD: Después de una inversión inicial, los costos son bajos.

Los principales gastos relacionados con la apicultura son al principio porque un nuevo apicultor necesita comprar equipo de colmena, abejas, herramientas y equipo de protección; el costo total de estos artículos es de alrededor de $350. Una vez que se ha realizado la inversión inicial, los gastos de un año a otro son mínimos y generalmente involucran elementos para mejorar la salud de la colonia, como tratamientos para ácaros parásitos, suplementos de polen para mejorar la acumulación de primavera y azúcar para mejorar las reservas de hibernación. Los costos de mantenimiento anuales son típicamente menos de $30.

Sin embargo, las pérdidas anuales de colonias en todo el país promedian actualmente el 30 por ciento. Si su colonia muere, puede reutilizar el equipo, pero deberá reemplazar las abejas perdidas. Esta es una de las razones por las que generalmente recomiendo que los nuevos apicultores comiencen con dos colmenas; si uno muere, el otro puede usarse como fuente de abejas de reemplazo.

Mito 7: Tus vecinos no te dejarán tener abejas.

VERDAD: Es fácil cambiar de opinión.

Puedes evitar las protestas de tus vecinos tomando algunas precauciones. Coloque las colmenas de modo que la ruta de vuelo de las abejas en busca de alimento no se cruzan con áreas de alto uso en los patios de los vecinos. Coloque una cerca o un arbusto frente a sus colmenas para alentar a las abejas a volar por encima del nivel de la cabeza. Limite sus colmenas a no más de dos o tres en su patio trasero y proporcione una fuente de agua para que las abejas no visiten la piscina de los vecinos. Finalmente, planee compartir la cosecha; un par de tarros de miel pueden convertir rápidamente la preocupación en aceptación.


¿Preparado para comenzar?

Encontrar ayuda es fácil. Comuníquese con una oficina de extensión local o busque en línea organizaciones locales de apicultura, que se pueden encontrar en la mayoría de las áreas del país, incluidas Nueva York, Chicago y Washington, DC La mayoría de estas organizaciones ofrecen clases y programas de tutoría para ayudar a los nuevos apicultores a comenzar. .

Si hacer su propia investigación es lo que más le gusta, hay tantos recursos por ahí que es posible que la cabeza le dé vueltas. Aquí están algunos de mis favoritos.

SITIOS WEB

• Consorcio de Investigación y Extensión Apícola del Atlántico Medio (agdev.anr.udel.edu/maarec/)

• Extensión Cooperativa de Carolina del Norte: Lista de recursos de apicultura (growingsmallfarms.ces.ncsu.edu/growingsmallfarms-beelist/)

• Apicultura Científica (scientificbeekeeping.com)

LIBROS

• Fundamentos de apicultura, editado por el Consorcio de Investigación y Extensión de Apicultura del Atlántico Medio (pubs.cas.psu.edu/Publications.asp, $7.50)

• Manual del apicultor, 4.ª edición, de Diana Sammataro y Alphonse Avitabile (amazon.com, $19,96)

• La colmena y la abeja melífera, rev. edición, editada por Joe Graham (dadant.com, $36,00)

REVISTAS

• American Bee Diario (americanbeejournal.com)

• Bee Culture: La Revista de la Apicultura Americana (beeculture.com)


Richard Fell es profesor emérito de entomología en el Departamento de Entomología de Virginia Tech en Blacksburg, Virginia.

Fotos, excepto donde se indique: Richard Fell, Subbotina/dreamstime.com, cortesía de thehoneybeeconservancy.org y nycbeekeeping.org, Dimitrisurkov/dreamstime.com, Serg_velusceac/dreamstime.com, Jordanrusev/dreamstime.com

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