Alerta de plaga: Escarabajo Kudzu – FineGardening

Hay un insecto (relativamente) nuevo en la ciudad, y su lugar de reunión favorito es la planta no tan cariñosamente conocida como «la vid que se comió el sur»: kudzu (pueraria montana, Zonas 6–10). El escarabajo kudzu (Megacopta cribraria) se introdujo accidentalmente en los Estados Unidos en 2009 y se informó por primera vez en el área de Atlanta. Y sí, ¡su comida favorita es el kudzu! Esto parecería una respuesta a algunas oraciones, suponiendo que estos bichos tengan un apetito REALMENTE grande. Se aprovechan de la savia de los tallos y las hojas, absorbiendo nutrientes y debilitando las plantas en el proceso, pero aún no los hemos visto acabar con ningún monstruo kudzu.

En este punto, puede que se pregunte qué tiene que ver esta plaga invasora de una planta invasora con su jardín libre de kudzu. Los escarabajos moteados de color marrón oliva, decididamente de forma cuadrada, de 1/5 de pulgada de largo son grandes voladores, y han estado volando hacia los jardines y las casas en gran parte del sureste cada abril y octubre desde hace varios años. Si bien hay poca evidencia de que se alimentan y dañan mucho en los Estados Unidos más allá del kudzu, la glicinia (glicina spp. y cvs., Zonas 5–9), y soya (Glycine max, Zonas 2–11), que es un problema real para los agricultores, los escarabajos kudzu tienen la costumbre de congregarse en masas alarmantes en otras plantas en primavera y otoño. Parecen preferir las higueras (ficus spp. y cvs., Zonas 6–12), vides (vitis spp. y cvs., Zonas 5–9), y melocotoneros y ciruelos (prunus spp. y cvs., Zonas 3–8), pero se han visto en rosas (rosas spp. y cvs., Zonas 3–9), ciclamores (Cercis canadensisZonas 4–9), magnolias (Magnolia spp. y cvs., Zonas 3–9), girasoles (Helianto spp. y cvs., Zonas 4–9), y también leguminosas de jardín.

grupo de bichos kudzu
A los escarabajos Kudzu les gusta congregarse. Foto: cortesía de Evergreen Elise Photography

Me encontré por primera vez con escarabajos kudzu un abril cuando los tallos de mi árbol joven de madera amarilla (Cladrastis kentukea, Zonas 4–8) apareció apelmazado en una especie de escala gigante. Sin embargo, cuando me acerqué con cautela y finalmente toqué el árbol, ¡la escama tomó vuelo! Esto no era escala. Eran una especie de escarabajos, escarabajos cuadrados. Eso es exactamente lo que escribí en mi barra de búsqueda, y salió mi respuesta. Yellowwood pertenece a la familia de las leguminosas, por lo que tal vez solo olía familiar en su camino hacia algo de comida real.

La buena noticia para mí ese día, y para ti ahora, es que los escarabajos kudzu no están dañando las plantas del jardín. No hay necesidad de tratarlos con pesticidas, ya que estarán felices en unas pocas semanas. La mala noticia es que buscan lugares cálidos para pasar el invierno, y las casas (especialmente las casas de colores claros) son bienes raíces de primera, aunque pueden ser un poco menos hábiles que las mariquitas asiáticas (Harmonia axyridis) o chinches apestosas marmóreas marrones (Halyomorpha halys) al hacerlo adentro. Al igual que las chinches apestosas, cuando se les molesta producen sustancias químicas aromáticas (vagamente parecidas al cilantro) que pueden causar una irritación leve de la piel. Así que no los acaricies, no importa lo lindos que creas que son. Si terminan adentro, lo mejor es aspirarlos y sacar la bolsa afuera.

escarabajo kudzu en vid kudzu
Estos escarabajos kudzu se alimentan de una enredadera de kudzu en flor. Foto: Paula Gross

Todavía estamos aprendiendo sobre este nuevo insecto y cómo interactuará con nuestra flora. Los investigadores de varias universidades están buscando métodos de control para los productores de soja, así como el potencial del escarabajo kudzu para desarrollar el gusto por otras plantas de la familia de las leguminosas, algunas de las cuales son árboles ornamentales y perennes, así como cultivos de jardín. La conclusión es que es probable que encuentre este insecto en su jardín si aún no lo ha hecho. Afortunadamente, no hay razón para entrar en pánico y rociar, pero sí para observar. Informar en qué plantas se acumula y cuándo podría ser útil para ayudar a guiar futuras investigaciones. Un correo electrónico a la rama de entomología de su servicio de extensión regional o una entrada a través de kudzubug.org dejará sus datos informales en buenas manos.

Paula Gross es la ex subdirectora de la Universidad de Carolina del Norte en los Jardines Botánicos de Charlotte.

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