Apoyando a las abejas nativas en el Atlántico medio

Recientemente hablé con Kim Eierman de EcoBeneficial, una empresa de consultoría ecológica con sede en Bronxville, Nueva York, autora de El jardín de la victoria de los polinizadores: gane la guerra contra el declive de los polinizadores con la jardinería ecológica. Hablamos sobre los polinizadores nativos, específicamente las abejas, y lo que deben hacer los jardineros del Atlántico Medio para atraerlos y mantenerlos cerca.

Antecedentes sobre las abejas nativas

Los científicos estiman que alrededor de 4000 especies de abejas son nativas de América del Norte, de las 20 000 especies conocidas en todo el mundo. A diferencia de la abeja no nativa con la que los jardineros están tan familiarizados, el 90% de las abejas nativas son solitarias. Esto significa que viven completamente solos, excepto para el apareamiento. El resto de especies de abejas autóctonas viven en pequeñas sociedades, pero de forma mucho más limitada que las abejas melíferas. Los abejorros, por ejemplo, anidan juntos en grupos de 50 a 200 en comparación con una colmena de hasta 50 000 abejas.

Abeja que anida en el suelo
A las abejas que anidan en el suelo les gusta cavar en áreas de tierra que no hayan sido afectadas por plantas o mantillo. Foto: Heather Holm

Proporcionar hábitat en el suelo

Kim cree que es importante conocer el comportamiento de nuestros polinizadores, no solo para proporcionarles recursos alimentarios sino también para proporcionarles el hábitat adecuado. La mayoría de las abejas nativas anidan en el suelo (alrededor del 70%), por lo que los jardineros deben proporcionar algunas áreas a pleno sol con suelo desnudo que esté desprovisto de plantas o con poca vegetación. Esto podría significar la pérdida de mantillo en algunas áreas del jardín. Si hay abejas que anidan en el suelo en su jardín, Kim sugiere alentarlas. Es difícil crear un área para atraer a las abejas, ya que irán a donde quieran ir, pero es útil emular un área de anidación en el suelo para las abejas en su paisaje. No es necesario que esté en un área muy visible.

Abejas que anidan en cavidades
Las abejas que anidan en cavidades construyen sus hogares en materiales vegetales huecos, a menudo aquellos que se están descomponiendo, como tallos viejos o troncos podridos. Foto: Heather Holm

Proporcionar hábitat en materiales vegetales.

El otro 30% de las abejas nativas que no anidan en el suelo se consideran anidadoras en cavidades. Estas abejas prefieren alojarse en tallos de plantas huecos o medulares o agujeros en madera como árboles muertos y troncos. Kim insta a los jardineros a dejar las plantas durante todo el invierno o cortarlas y dejarlas en el jardín para que los polinizadores puedan usarlas para anidar. Además, trate de dejar troncos y árboles muertos en su lugar. Si es necesario quitar un árbol por razones de seguridad, recomienda medir dónde será necesario cortar el árbol para evitar daños a las estructuras a su alrededor y dejar el resto. Las abejas también crearán nidos en galerías de escarabajos y viejas ratoneras. Ella es consciente de que muchos jardineros colocan una bola de algodón empapada en permetrina en los viejos agujeros de los ratones para prevenir las garrapatas de venado, pero insta a los jardineros a no hacerlo si quieren atraer abejas nativas al jardín, ya que el pesticida también matará a las abejas beneficiosas. invertebrados

Los hoteles de abejas pueden atraer a otros visitantes

Kim dice que los hoteles de abejas hechos por el hombre no son buenos si el objetivo es atraer abejas nativas. Ella cita un estudio de tres años de Toronto en el que los observadores encontraron que la mayoría de los residentes en estos hoteles eran avispas parásitas. Las avispas parásitas son muy beneficiosas como depredadores naturales de las plagas, pero para atraer a las abejas nativas, lo mejor es crear un ambiente natural hospitalario en el jardín o patio.

Proporcionar diversas fuentes de alimentos.

Si un jardinero quiere aumentar las poblaciones de polinizadores nativos, agregar plantas nativas es una buena manera de hacerlo. Kim dice que hay ciertos aspectos físicos de la anatomía de las abejas que limitan las flores que pueden buscar para obtener néctar y polen. Uno de estos factores es la longitud de la lengua. Las abejas de lengua corta pueden acceder con éxito solo a flores muy abiertas, pero las abejas de lengua larga pueden acceder a flores tubulares largas, como la espuela de caballero alta (Delphinium exaltatumZonas 5-8) y gran lobelia azul (Lobelia sifilítica, Zonas 4–9). Otro aspecto físico es la fuerza del cuerpo. Solo los abejorros pueden forzar su camino hacia una flor como las de la botella de genciana cerrada (gentiana andrewsii, Zonas 3–7). Finalmente, algunas de las primeras abejas nativas, como los abejorros, pueden tolerar un poco de lluvia y un clima más fresco para alcanzar las plantas que florecen a principios de la primavera.

Hisopo de anís
anís hisopo (Agastache foeniculumZonas 4–8) tiene espigas de flores compuestas de inflorescencias tubulares, que atraen aquí a dos especies diferentes de abejas. Foto: Kim Eierman

Mantener abejas nativas alrededor

Una vez que las abejas nativas están en el jardín, Kim dice que es muy importante que los jardineros planten una sucesión continua de flores desde principios de la primavera hasta finales del otoño para mantenerlas allí. Ejemplos de plantas de floración temprana son el arce rojo (acer rubrumZonas 3–9) y sauce (Salix se decolora, Zonas 4–8). Los jardines de estilo boscoso pueden jugar un papel importante en la atracción de polinizadores. Efímeros primaverales como los calzones de Dutchman (Dicentra cucullariaZonas 3–7), maíz de ardilla (Dicentra canadensisZonas 3–7) y belleza primaveral (Claytonia virginica, Zonas 3–9) son extremadamente importantes para nuestras abejas nativas debido a su período de floración temprano. Estas plantas aprovechan el sol suave y las condiciones húmedas, ya que son algunas de las primeras plantas en florecer. Alimentan a los polinizadores y luego mueren para el verano.

jardín de polinizadores nativos
Los árboles de sotobosque de bajo crecimiento colocados cerca de herbáceas perennes son un factor importante para atraer abejas nativas. Foto: Carolyn Summers

Las capas del jardín imitan la naturaleza

Otro consejo del que habla Kim es crear capas en el jardín para tratar de imitar la naturaleza tanto como sea posible. Trate de diseñar alguna parte de su jardín con una capa de árboles, una capa de sotobosque y una capa herbácea. Ella insiste en que un paisaje con solo árboles y césped no es un ambiente hospitalario para las abejas nativas.

Cualquier persona con una propiedad de cualquier tamaño puede ayudar a atraer abejas nativas. Kim reconoce que los paisajes en los suburbios se pueden desconectar entre sí, pero dice que es posible tener un jardín amigable con los polinizadores, y que también puede hacer que los vecinos participen. Ella recomienda usar señalización en el jardín para crear conciencia sobre la posibilidad de tener un jardín suburbano de polinizadores. Dondequiera que se encuentre en el Atlántico Medio, es posible crear un hábitat para las abejas nativas y otros polinizadores importantes.

El jardín de la victoria de los polinizadores: gane la guerra contra el declive de los polinizadores con la jardinería ecológica
El libro de Kim incluye más consejos sobre cómo atraer polinizadores de todo tipo, incluidas las abejas nativas.

Todas las fotos de este artículo son cortesía de El jardín de la victoria de los polinizadores: gane la guerra contra el declive de los polinizadores con la jardinería ecológica por Kim Eierman, Quarry Books, 2020.

—Michele Christiano ha trabajado en jardines públicos durante la mayor parte de su carrera. Vive en el sur de Pensilvania y actualmente trabaja como jardinera en el mantenimiento de un jardín privado de Piet Oudolf.

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