Aprenda a usar estiércol para un jardín más saludable

Primero me familiaricé con las maravillas del estiércol cuando mi esposa y yo compramos una pequeña granja hace años. No mucho después de que nos mudamos, compramos un caballo, y todo lo que implica tener un caballo. Limpiar los establos fue un trabajo que pospuse tanto como pude, hasta que planté nuestro primer jardín. Pasé el invierno tirando montones de estiércol en el jardín. Para la primavera, había cubierto todo el jardín con varias pulgadas de estiércol. Para el otoño, me di cuenta de lo potente que era cuando rogué a los vecinos que bajaran y recogieran algunos de los frijoles antes de que se hicieran cargo del establo. Eso fue hace 10 años y, desde entonces, he estado experimentando con diferentes tipos de estiércol, también conocido como «oro del jardinero».

El estiércol consta de tres elementos básicos críticos para la salud de las plantas: nitrógeno, fósforo y potasio. El nitrógeno (N) permite que las plantas desarrollen tejido vivo para tallos verdes, raíces fuertes y muchas hojas. El fósforo (P) ayuda a mover la energía a través de la planta, lo cual es especialmente importante en las plantas maduras. El potasio (K) ayuda a las plantas a adaptar los azúcares necesarios para el crecimiento y es particularmente útil en cultivos de raíces. Juntos, estos tres elementos forman esa fórmula mágica, NPK, la columna vertebral de todos los fertilizantes, orgánicos o hechos por el hombre.

El estiércol también contiene grandes cantidades de humus, una enmienda maravillosa para el suelo. El humus es simplemente el material voluminoso y fibroso que proviene de las fibras vegetales y los restos animales y es valioso de varias maneras: Da mejor labranza a los suelos arcillosos; suministra alimentos para la flora y la fauna; conserva la humedad durante los períodos secos y asegura un buen drenaje durante los períodos húmedos; y es un almacén de nitrógeno en el suelo. En resumen, el humus permite que los nutrientes funcionen.

La calidad del estiércol variará de una granja a otra y de vez en cuando, dependiendo de la cantidad y el tipo de material de cama recolectado con él. Probar el estiércol puede ser la única forma de determinar cuál es su contenido de nutrientes. Así que tenga en cuenta que las referencias hechas aquí a los niveles de nutrientes en diferentes tipos de estiércol sirven solo como pautas generales.

Deja que se suavice en tu pila de compost

El estiércol envasado comercialmente viene convertido en abono, pero si recolecta estiércol fresco, deberá hacer un poco de abono antes de aplicarlo a sus plantas. El tiempo depende del tipo de estiércol y de la temporada.

Agregue el estiércol lentamente a la pila de compost durante varios días o semanas, permitiendo que circule mucho aire en el contenedor de compost. Agregue otra materia orgánica, como recortes de césped y hojas, para romper el estiércol y acelerar el curado. Gire el compost regularmente a medida que agrega más estiércol. Deje de agregar el estiércol dos meses antes de que planee usarlo en el jardín. Sabrá que el estiércol está bien compostado cuando no produce calor y pierde la mayor parte de su olor desagradable cuando se seca.

Si bien está bien agregar estiércol directamente al suelo del jardín en otoño (los agricultores lo hacen todo el tiempo), he descubierto que el estiércol de vaca, caballo y pájaro es mejor si se convierte primero en abono. Sin embargo, el estiércol de oveja, cabra y conejo se puede esparcir directamente. Distribuya los gránulos de manera uniforme y colóquelos de 1 a 2 pulgadas en el suelo. Luego agregue otra capa de tierra. Esto mantiene el estiércol distribuido, un paso importante en el curado del estiércol porque crea una superficie más grande y combina el estiércol con el suelo existente. También permite una fácil descomposición durante los meses de otoño e invierno.

Encuentre su propia fuente confiable

Con un poco de lectura y algunas llamadas telefónicas, probablemente pueda encontrar un punto caliente para el estiércol. Hablando como un agricultor de medio tiempo que siempre está atrasado en sus tareas, nunca rechazaría a voluntarios para que vinieran a limpiar mis puestos. Con esto en mente, las granjas son el lugar más lógico para comenzar. Busque en las secciones de clasificados de los periódicos locales; una vez que encuentre a alguien en su área que venda ganado, llame y sea voluntario para limpiar los puestos.

Sin embargo, si está interesado en el estiércol de oveja o cabra, intente con la agencia de extensión de su condado. Probablemente encontrará que hay gente dentro de una hora en coche de su casa que crían estos animales. Recuerde: con cabras u ovejas, obtiene el doble de nutrientes en la mitad del estiércol y con un tercio del trabajo.

Los conejos presentan un problema diferente. Llame a su tienda de mascotas local y pregunte qué hace la tienda con todo su estiércol. Alguien en la tienda probablemente estará más que feliz de que vengas y recojas el estiércol después de que ya haya sido raspado.

Las palomas tampoco son tan raras como algunos podrían pensar. Llame a su agente de extensión local o incluso a la cámara de comercio (nuestro club de palomas se menciona en los listados de la ciudad bajo «Clubes») y pregunte si alguien sabe de personas que crían palomas.

Con el énfasis actual en el reciclaje y la jardinería sin químicos, el estiércol es una respuesta perfecta para muchas personas. Con una o dos llamadas telefónicas más unas pocas horas de trabajo, puede proporcionar a su suelo nutrientes orgánicos naturales que enriquecen su jardín a bajo costo o sin costo alguno.


La primicia sobre la caca

Caballos y vacas: Debido a que las vacas y los caballos pastan, la mayor parte de lo que consumen es forraje, como pasto o heno. Este estiércol produce un material voluminoso rico en humus pero con niveles relativamente bajos de los tres elementos esenciales (NPK). Asegúrese de curar el estiércol de vaca dándole suficiente tiempo en su pila de compost. Aunque el estiércol de caballo se descompone más rápido que el estiércol de vaca, aún debe ser compostado.

Ovejas y cabras: Las ovejas y las cabras producen mejor estiércol que las vacas y los caballos. Producen excrementos más limpios y granulados, que se recolectan y distribuyen fácilmente. Estos estiércoles se compostan rápidamente y son prácticamente inodoros si se recolectan en un clima fresco. Incluso puse pequeñas cantidades de estiércol directamente en mi jardín en primavera. Se descompone rápidamente, por lo que no daña las plantas jóvenes que se apagan unas semanas después.

cabras

Conejos: Parecido a los excrementos de cabras y ovejas, solo que más pequeño, el estiércol de conejo parece hecho para jardineros. Pero la gran ventaja de los conejos viene en su nivel de nutrientes, que es bastante alto en nitrógeno. Los otros elementos también son ligeramente más altos que en el estiércol de cabras y ovejas. Los conejos, como todos los herbívoros, comen una gran cantidad de alimentos para su tamaño, pero eso podría significar solo 100 libras de alimento al año; espere que se devuelva menos de ese peso como estiércol. Pero debido a que es dos veces más nutritivo que otros abonos, obtendrá más por su dinero.

ilustración de conejos

Aves: De todos los animales de mi granja, las aves producen el estiércol más valioso de todos. El guano de paloma, por ejemplo, ha sido apreciado en Europa como superestiércol desde la Edad Media. El estiércol de paloma tiene un mayor contenido de nutrientes que otros estiércoles de aves; sin embargo, es más difícil de encontrar y recolectar, y es mejor si se convierte en abono completamente antes de usar.

Ilustración de aves

—Cuando Roy McGinnis no está atendiendo a sus animales y al jardín, enseña en una escuela secundaria en Mars Hill, Carolina del Norte.

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