Aprovechar al máximo el mantillo

Para muchos jardineros, aplicar mantillo es un procedimiento estándar, como cepillarse los dientes. Pero antes de lanzar pepitas de corteza de un lado a otro, examine su paisaje para determinar qué tipo de mantillo y cuánto necesita. Ya sea que desee cubrir con mantillo un borde de flores, un huerto de fresas o un huerto, el mantillo proporciona retención de humedad, supresión de malezas, enfriamiento o calentamiento del suelo y, por supuesto, una apariencia agradable. Saber cuándo y cómo usar mantillo, así como escoger el mejor producto para cada situación es tu reto como jardinero. Considerándolo todo, usar mantillo es una de las mejores cosas que puede hacer para ayudar a que su jardín prospere. Aquí hay algunas preguntas frecuentes que pueden ayudarlo a aprovechar al máximo el mantillo.

P. ¿Hay algún mantillo que deba evitarse?
UNA. No use recortes de césped de un césped que haya sido tratado con un herbicida para hojas anchas en las últimas tres o cuatro semanas. Además, las cáscaras de cacao, como el chocolate, contienen un compuesto que puede ser tóxico para los perros si se ingiere.

P. ¿Debo elegir un mantillo envejecido?
UNA. El mantillo envejecido no robará nitrógeno al suelo tanto como el mantillo nuevo porque ya está comenzando a descomponerse. El mantillo envejecido es mejor para las plantas nuevas que recién están estableciendo sus sistemas de raíces, ya que estas plantas tienden a requerir más nutrientes que las establecidas. Sin embargo, el mantillo envejecido solo durará la mitad que el mantillo recién astillado. Por lo general, puede notar la diferencia entre el mantillo viejo y el nuevo al olerlo y sentirlo. El mantillo envejecido huele y se siente como compost joven, emitiendo un agradable aroma terroso. El mantillo envejecido generalmente contiene piezas de madera blandas y desmoronadas.

P. ¿Importa si uso madera blanda o madera dura?
UNA. El mantillo de madera dura de árboles como el roble, la acacia negra, el nogal y el almez tiende a durar un poco más que las astillas de madera blanda del arce plateado, el sauce y la acacia. Pero, sobre todo, esta elección tiene que ver con el color, la textura y el atractivo estético. Las hojuelas de hoja perenne huelen muy bien, especialmente en las primeras semanas después de la aplicación.

P. ¿Qué pasa con el uso de agujas de pino u hojas de árboles de hoja caduca?
UNA. Estos materiales son un buen mantillo, especialmente si primero se trituran las hojas. De hecho, el moho de las hojas (hojas de árboles trituradas) es una excelente adición al suelo. Tanto las agujas de pino como las hojas caducas se pueden usar durante una temporada, luego se pueden rastrillar y colocar en una pila de compost. También puede dejarlos en su lugar para que se descompongan lentamente, mientras agrega otra capa encima del lote anterior.

P. ¿A qué profundidad debo aplicar el mantillo?
UNA. Para huertos, una pulgada de recortes de césped seco, paja, mazorcas de maíz picadas o papel periódico triturado funciona muy bien. Las plantas anuales y perennes crecen mejor con un par de pulgadas de astillas de madera en el suelo, y los árboles y arbustos se adaptan bien con una capa de mantillo de 2 a 3 pulgadas de profundidad. Con cualquier plantación, asegúrese de que el mantillo se coloque entre las plantas y no encima de la copa o empujado contra el tronco del árbol. Además, mantenga el mantillo a 12 pulgadas de los cimientos de la casa para evitar que los insectos migren del mantillo a la casa.

P. ¿Cuándo debo aplicar mantillo?
UNA. Debido a que sus propósitos principales son enfriar el suelo, suprimir las malezas y retener la humedad del suelo, es mejor aplicar el mantillo a principios del verano. Las aplicaciones realizadas demasiado temprano en la primavera retrasan la expansión de las raíces de las plantas perennes y anuales recién instaladas.

P. ¿Debo tener cuidado al usar mantillo de un árbol o césped que estaba enfermo?
UNA. No. La mayoría de las enfermedades fitopatógenas son específicas de la planta que infestan. Es poco probable que el mantillo de un álamo infectado con chancro de citospora cause una enfermedad similar en cornejos o campanas de coral. Los recortes de césped de un césped infectado con parche marrón de rhizoctonia no causarán problemas si se esparcen entre los pimientos.

P. ¿Está bien usar mantillo teñido?
UNA. Algunos de los colores son horribles (azul eléctrico, rosa, dorado), pero el tinte utilizado es relativamente seguro. No existen riesgos significativos para las mascotas ni para el medio ambiente.

tipos de mantillo

Desde recortes de césped hasta caucho recuperado, el mantillo viene en varias opciones. Muchos se venden a granel en grandes centros de jardinería. En general, los horticultores y arboricultores más experimentados se resisten a la idea de utilizar mantillo de subproductos no vegetales, excepto como último recurso. Sin embargo, cada tipo de mantillo tiene su lugar.

Astillas de madera
Las astillas de madera son un excelente material para todo uso. Incluyen madera dura y blanda, y vienen en tamaños que van desde pepitas hasta piezas grandes. La mayoría se venden como mezclas genéricas, pero hay chips especiales disponibles.

piedra y roca
La piedra suele ser lisa y ovalada, mientras que la roca suele ser angular. Ambos se ven geniales y no se degradarán ni se volarán. Sin embargo, el uso de cualquiera puede estresar a las plantas debido a la tendencia de las rocas o piedras a absorber y retener el calor.

agujas de pino
Las agujas de pino son un mantillo de buen olor y buen aspecto que se descompone lentamente. Busque árboles cercanos que arrojan agujas con cambios estacionales. Agregue una nueva capa cada uno o dos años para mantener las capas de mantillo profundas.

Recortes de césped
Los recortes de césped son excelentes para jardines de vegetales y hierbas. Los recortes se descompondrán durante el verano y se pueden labrar en el suelo, aumentando la materia orgánica para futuras plantaciones.

mantillo teñido
El mantillo teñido es actualmente una opción popular, especialmente en los colores rojo y negro. La belleza puede estar en el ojo del espectador con las muchas opciones de color del mantillo, pero ninguno parece dañino para las mascotas.

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