Cómo lidiar con la lluvia excesiva en el jardín

La Evaluación Nacional del Clima informó en 2014 que las tormentas han arrojado más y más lluvia, con algunas partes de los Estados Unidos experimentando un aumento del 70% en la cantidad de lluvia que cae durante las fuertes tormentas. En el suroeste de Wisconsin, una tormenta de agosto de 2018 dejó caer más de 15 pulgadas de lluvia durante la noche, superando el récord anterior de lluvia en 24 horas de nuestro estado de 11 pulgadas.

Desde el verano de 2018, ha habido lluvias por encima del promedio y precipitaciones invernales específicamente en el Alto Medio Oeste. Ha sido un año y medio húmedo y se espera que la situación persista, con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica pronosticando un 40% de precipitaciones por encima del promedio este invierno. La nieve y el hielo presentan sus propios desafíos, pero ahora también es un buen momento para pensar en formas de hacer que su jardín sea más resistente a las fuertes lluvias y las inundaciones del próximo año. Hay formas en que podemos ayudar a nuestros jardines a navegar bajo la lluvia para que puedan brillar bajo el sol.

El control de la erosión en el jardín se puede lograr plantando especímenes muy juntos.
Foto: Erin Presley

Las plantas que crecen juntas ayudan a prevenir la erosión. La erosión causada por las fuertes lluvias arrastra la preciosa tierra de jardín fuera de nuestros patios y hacia las cuencas hidrográficas locales. Dentro de su jardín, el primer paso que puede tomar para prevenir la erosión es cubrir el suelo desnudo. Cubrir su jardín con corteza de madera dura triturada funciona bien, pero la mejor manera de proteger el suelo del jardín es con una red de plantas plantadas juntas. Su dosel cerrado de hojas por encima del suelo rompe la lluvia, y el sistema de raíces que une las partículas del suelo debajo la mantiene en su lugar. El jardín perenne de mantenimiento Know por el experto en jardinería sostenible del Medio Oeste, Roy Diblik, es una excelente introducción a las técnicas y los beneficios de diseñar jardines teniendo en cuenta las comunidades de plantas.

Las precipitaciones que caen del techo de su casa contribuyen en gran medida a la escorrentía y la erosión. Mantenga adecuadamente sus canaletas y considere trabajar con un paisajista para evaluar los problemas de nivelación en su propiedad. Un buen paisajista también puede ayudar con la instalación de un jardín de lluvia, capturando agua en el sitio para que su jardín tenga tiempo de absorber y beneficiarse del exceso de humedad. El departamento de conservación o ingeniería de su municipio probablemente también ofrezca recursos para la gestión del agua. Aquí en Madison, Wisconsin, la ciudad incluso ofrece ayuda directa para cavar y plantar jardines de lluvia en la terraza entre la calle y la acera.

hierbabuena
esta hierbabuena (Nepeta × faasseniiZonas 3–8) recibió un Chelsea Chop en mayo. Foto: Kristin Green

En la escala de las plantas individuales, la caída de las fuertes lluvias se puede reducir cortando las plantas perennes más altas en un tercio a fines de mayo. Esta técnica, a menudo llamada Chelsea Chop, promueve el crecimiento de puntos de ramificación y plantas más fuertes en general. Esta técnica funciona bien en bálsamo de abeja (Monarda spp. y cvs., Zonas 3–9), phlox de jardín (Phlox paniculata y cvs., Zonas 4–8), ásteres (Symphyotrichum, Eurybiay Aster spp. y cvs., Zonas 3–8), y otras flores tardías en la familia de las margaritas, como las margaritas ojo de buey (Heliopsis spp. y cvs., Zonas 3–9) y girasoles (Helianto spp. y cvs., Zonas 4–9).

oídio
La humedad excesiva puede provocar oídio. Foto: Steve Aitken

La alta humedad también contribuye a enfermedades de las plantas difíciles de controlar, como el mildiu polvoriento y velloso. La selección de variedades de plantas mejoradas para resistencia a enfermedades es clave. de richard hawke notas de ensayos comparativos de plantas ornamentales en el Jardín Botánico de Chicago brindan excelente información sobre la resistencia a enfermedades, y los ganadores de All-American Selections son un buen lugar para comenzar a buscar variedades de vegetales resistentes.

Juncia con flecos como alternativa a la hierba
La juncia con flecos tolera la humedad y se puede cultivar como hierba ornamental o servir como una alternativa para el césped. Foto: Erin Presley

Un problema más difícil de abordar a escala de jardinería son las inundaciones y los efectos del agua estancada. Las lluvias por encima del promedio y el derretimiento de una fuerte capa de nieve invernal han creado condiciones de inundaciones continuas en todo el Medio Oeste, con condiciones recientes que rivalizan con la devastación de la Gran Inundación de 1993. Césped tradicional de bluegrass de Kentucky (Poa pratensis, Las zonas 3 a 7) son especialmente vulnerables al daño por agua estancada. Si el agua se acumula en su césped, considere convertir las áreas objetivo en jardines de lluvia u otras plantas tolerantes a la humedad. Muchas juncias (Carex spp. y cvs., Zonas 3–10) tienen un aspecto herboso pero toleran más humedad. juncia de campo agrupada (Carex praegracilisZonas 4–8) y juncia con flecos (Carex crinita, Las zonas 3 a 8) toleran tanto la humedad como la sequía y se pueden cortar de manera similar al césped.

Malva de pantano
La malva rosa de ojos carmesí también se llama malva de pantano; Tolera bien las condiciones de anegamiento de agua. Foto: Erin Presley

Seleccionar plantas para áreas que pueden inundarse durante semanas puede ser difícil, ya que pocas plantas toleran tanto la sequedad intermitente como el agua estancada. Aquí en Olbrich Botanical Gardens en Madison, algunas plantas perennes que han sobrevivido al agua estancada durante un largo período incluyen bandera dulce (Acorus cálamoZonas 4–10), juncia con flecos (carex crinita, Zonas 3–8), hierba de Joe Pye (Eutroquio y Eupatorium spp. y cvs., Zonas 4–9), malva rosa de ojos carmesí (Moscheutos de hibiscoZonas 5–8) y cabeza de tortuga blanca (Quelona glabra, Zonas 3–8). También hemos estado felices de ver arbustos nativos como buttonbush (Cephalanthus occidentalisZonas 5–9), acebo invernal (Ilex verticillataZonas 3–9), y Spicebush (Lindera benjuí, Zonas 4–9) prosperando después de períodos de inundación.

Arbusto de bayas de invierno
Este arbusto de bayas de invierno está prosperando a pesar del exceso de lluvia de este año. Foto: Erin Presley

Las lluvias excesivas y las inundaciones son condiciones que podemos esperar ver más en tiempos de cambio climático global, pero como todos los obstáculos de jardinería, con la atención adecuada a las condiciones culturales, la selección de plantas y las técnicas de mantenimiento, podemos crear jardines que continúen prosperando.

—Erin Presley es horticultora en Olbrich Botanical Gardens en Madison, Wisconsin.

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