Cómo plantar albahaca – FineGardening

Bienvenido a Homegrown/Homemade, una serie de videos de FineGardening.com y nuestro sitio hermano FineCooking.com. Seguiremos a una jardinera (Danielle Sherry) ya una cocinera (Sarah Breckenridge) mientras plantan, mantienen, cosechan, almacenan y preparan cultivos alimentarios. La albahaca es apreciada por cocineros de todo el mundo y hay muchas variedades para elegir. Para el jardín de este año, Sarah seleccionó albahaca genovesa, albahaca ópalo, albahaca limón, albahaca lima y albahaca tailandesa.

Episodio 1: Cómo plantar albahaca

Todas las variedades de albahaca crecen bien a pleno sol en un suelo rico y bien drenado. A la albahaca le encanta el clima cálido, así que no la siembres demasiado pronto. Para obtener los mejores resultados, espere hasta que la temperatura nocturna sea de al menos 65 °F. Mezcle un poco de compost y separe las plantas a aproximadamente 1 pie de distancia, luego riegue. La albahaca no necesita mucho fertilizante a medida que crece; de hecho, demasiado fertilizante afecta negativamente el sabor.


Episodio 2: Cómo podar (y cosechar) albahaca

La albahaca ama el clima cálido, y si sus plantas están floreciendo, es hora de podar (y cosechar). Con la albahaca, podar y cosechar son esencialmente lo mismo. Es una situación beneficiosa para usted y para la planta. Cuando pellizcas los tallos hacia el siguiente grupo de hojas, evitas que la planta tenga piernas largas y estimulas un nuevo crecimiento. Puede llevar los recortes a la cocina y usarlos para el pesto. No podes más de un tercio de la planta a la vez, incluso si eso significa posponer tu comida con pesto por una semana o dos.

Revise sus plantas de albahaca con frecuencia en busca de flores y, si ve alguna, quítela de inmediato. Si los tallos de las flores son demasiado leñosos para pellizcarlos (suele ser el caso de la albahaca tailandesa), córtelos con tijeras. Una planta a la que se le permite florecer pronto producirá semillas, dejará de crecer y morirá, así que tenga cuidado con la eliminación de las flores.

En climas fríos y húmedos, la albahaca puede ser propensa al oídio, un problema de hongos que puede tratarse con una solución de soda o un fungicida orgánico.

Episodio 3: Cómo conservar y almacenar albahaca: pesto

La albahaca fresca se marchita y pierde su color, fragancia y aroma poco después de la cosecha. Si no lo va a usar de inmediato, hay varias maneras de prolongar su vida. Los manantiales de albahaca en una jarra de agua fría se mantendrán durante un par de días. Si cubre los resortes con una bolsa de plástico, las ramitas se mantendrán de tres a cinco días en el refrigerador. También puede preparar un pesto con 3-3/4 onzas (5 tazas empacadas) de hojas de albahaca lavadas y secas, 1/4 taza de piñones, 1 diente de ajo grande y un poco de sal y pimienta. Pique estos ingredientes en un procesador de alimentos, luego rocíe con 1/2 taza de aceite de oliva extra virgen mientras el motor está funcionando. Por último, agregue 1 onza (1 taza si se raspa, 1/2 taza si se ralla con un rallador de caja) de queso parmesano rallado a mano. Esta mezcla se puede conservar durante unos tres días en la nevera en un recipiente con tapa hermética. Antes de sellar, rocíe más aceite de oliva sobre la mezcla para cubrir la mezcla y formar un sello, evitando la oxidación. Para un almacenamiento a largo plazo, congele su pesto en una bandeja de cubitos de hielo. Transfiera los cubos congelados a una bolsa de plástico para congelar y guárdelos en el congelador hasta que los necesite.

Cocinar con albahaca: Pollo salteado tailandés con albahaca

Cuando cocine con cualquier tipo de albahaca, agréguela al final, porque el calor destruye los aceites volátiles que le dan a la albahaca su aroma y sabor. Este es un plato rápido de preparar que muestra el sabor a regaliz de la albahaca tailandesa. Para saltear, prepare todos los ingredientes antes de comenzar. Caliente el aceite vegetal en una sartén y, una vez que comience a brillar, estará listo para comenzar. Los chalotes, el ajo y las hojuelas de pimiento rojo van primero, seguidos de tiras finas de chuletas de pollo. Cocine hasta que el pollo pierda su color rosado, luego haga una salsa con agua, salsa de pescado, jugo de limón y azúcar morena. Cuando la salsa se haya cocinado, es hora de apagar el fuego y agregar las hojas de albahaca. Servir sobre arroz. Obtenga la receta completa de este plato en FineCooking.com.

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