Cómo usar el sol para controlar malezas y plagas en el suelo – Garden Betty

Durante un tiempo tuve suerte con mi jardín de camas elevadas y tuve pocos problemas con plagas y enfermedades. Pero un verano, un caso vicioso de marchitez (supongo que marchitez por Fusarium) debilitó o atrofió varias de mis plantas (principalmente pimientos) y una colonia hambrienta de escarabajos pulgas se estableció en mi cultivo de tomatillo.

Combinado con una severa sequía en California, una estación particularmente calurosa y unas vacaciones de un mes que se avecinaban, decidí poner todos esos problemas en la cama, bajo una sábana de plástico por el resto del verano, a través de un seguro, económico y en su mayoría proceso de no intervención llamado solarización del suelo.

¿Qué es la solarización del suelo?

La solarización del suelo es un método no químico altamente efectivo para controlar las enfermedades transmitidas por el suelo que se propagan en las 6 pulgadas superiores del suelo.

Si bien se usa comúnmente en granjas comerciales, no es tan frecuente en los jardines domésticos porque requiere que parte o la totalidad del suelo quede en barbecho durante el pico del verano. En un jardín casero donde el espacio a menudo es limitado, es difícil renunciar a una cama elevada durante las cuatro a seis semanas que lleva tratar el suelo.

Pero si planifica con anticipación (o, como yo, sabe que estará fuera del jardín por un período prolongado), la solarización del suelo es una solución ideal para matar semillas de malezas, controlar nematodos y plagas, eliminar patógenos de plantas del suelo y mejorar labranza y biología del suelo.

Piense en ello como un horno solar en el jardín, horneando todo lo que está debajo, y lo que sale es tierra estéril, libre de los problemas que solían plagar sus plantas.

Cama elevada siendo solarizada

Beneficios de solarizar tu suelo

Simplemente usando el poder del sol, la solarización puede eliminar la mayoría de las semillas de malezas del suelo, especialmente las de las malezas anuales. (Algunas malezas perennes, como el pasto Johnson, pueden tener raíces profundas o rizomas que el calor no alcanzará).

El intenso calor también acelera la descomposición del material orgánico en el suelo, liberando así nutrientes solubles como nitrógeno, potasio, calcio y magnesio y haciéndolos más disponibles para las plantas.

La solarización desinfecta el suelo de los patógenos fúngicos y bacterianos que causan el marchitamiento por Fusarium, el marchitamiento por Verticillium, la sarna de la papa, el tizón del sur, el tizón temprano, el cancro del tomate, la raíz del club, la agalla de la corona y el marchitamiento. (Sin embargo, no funciona con enfermedades transmitidas por el aire, como la roya del ajo o el tizón tardío).

El método es especialmente efectivo para ciertos hongos, como las esporas que causan el marchitamiento por Fusarium, que pueden vivir durante muchos años en el suelo e incluso en el suelo adherido a las herramientas de su jardín.

En este tipo de casos en los que la rotación de cultivos no puede controlar las enfermedades de las plantas, la solarización es la forma más fácil de empezar de nuevo desde cero, por así decirlo.

La solarización de su suelo también reduce las poblaciones de plagas de nematodos (como el nudo de la raíz y la daga) y destruye los huevos, las larvas y las pupas de las plagas destructivas (como los escarabajos del pepino y los barrenadores de la vid de calabaza).

Pero, ¿qué pasa con los bichos buenos?

Así que estás leyendo que la solarización del suelo puede deshacerse de todos los insectos y microbios malos, pero ¿qué pasa con todos los organismos beneficiosos que componen la red alimentaria del suelo?

No se preocupe: se cree que las lombrices de tierra simplemente excavan más profundamente en el suelo para escapar del calor y regresan a la superficie cuando las condiciones son ideales. En cuanto a los organismos benéficos del suelo, muchos de ellos pueden sobrevivir a la solarización (como los hongos micorrízicos, que son altamente tolerantes al calor).

Sí, probablemente perderá algunos artrópodos y otros habitantes de la capa superior del suelo como daño colateral, pero una vez que se completa el proceso, muchos organismos comienzan a recolonizar rápidamente el suelo (como las bacterias y los hongos que parasitan a los patógenos de las plantas y estimulan el crecimiento de las plantas).

De hecho, el mayor número de microbios beneficiosos puede hacer que el suelo sea más resistente a los patógenos después de la solarización (en comparación con el suelo no solarizado o fumigado).

Como resultado, las plantas crecen más rápido, se fortalecen y se mantienen saludables.

Cómo funciona la solarización del suelo: el tiempo lo es todo

La solarización del suelo funciona atrapando la energía radiante del sol debajo de una lona de plástico delgada para calentar el suelo a temperaturas lo suficientemente altas como para matar los organismos del suelo.

Las temperaturas del suelo de al menos 110 °F a 125 °F, mantenidas estables durante al menos cuatro semanas en las 6 pulgadas superiores del suelo, evitarán la aparición de muchas malezas anuales y hongos mesófilos, que son la mayoría de los patógenos comunes de las plantas.

Eso significa que la solarización del suelo funciona mejor en el mes más caluroso del año, cuando los días son largos y los cielos están despejados, que para muchas zonas son las pocas semanas antes y después del solsticio de verano en junio o julio.

En el centro de Oregón (donde vivo ahora), nuestro período más caluroso es de mediados de julio a mediados de agosto, cuando las temperaturas máximas diurnas pueden superar los 90 °F y las mínimas nocturnas rondan los 45 °F.

Pero en el sur de California (donde cubrí mi jardín con energía solar por primera vez), los meses más calurosos son septiembre y octubre, cuando los fuertes vientos de Santa Ana soplan desde el alto desierto y dan paso a los sofocantes veranos indios (así como a los notorios incendios forestales).

Como puede ver, las temperaturas varían mucho, por lo que es mejor mirar los promedios meteorológicos históricos si no está seguro de cuándo es la parte más calurosa del año en su área.

La solarización del suelo es menos efectiva en la primavera, incluso si su jardín está bañado por el sol todo el día. El clima templado hace poco para controlar las enfermedades transmitidas por el suelo, por lo que no vale la pena intentarlo a principios de año antes de comenzar a plantar.

Pero tu poder comience un poco antes si tiene una ventana corta de clima cálido.

Lo que descubrí por experiencia es que incluso con una temperatura relativamente moderada de 75 °F, las primeras 3 pulgadas de suelo en mi cama elevada (que recibió pleno sol durante la mayor parte del día) se calentaron hasta 116 °F. A medida que la temperatura del aire aumentó durante las próximas semanas, la temperatura debajo del plástico también aumentó y calentó el suelo más profundamente.

Entonces, para obtener los mejores resultados, determine la ventana de cuatro a seis semanas más calurosa en su clima, para su jardín, y planee solarizar su suelo en ese momento.

Cómo solarizar tu jardín

1. Preparar el suelo.

Antes de comenzar, retire todas las plantas y el mantillo de la cama del jardín. Si se vieron afectados por una enfermedad, embolsarlos y desecharlos.

Para una solarización exitosa, el suelo debe ser liso y plano para permitir que el plástico quede ajustado contra él. Labre o voltee la tierra y elimine o rompa los terrones, rocas, palos y raíces duras. No quieres nada en el suelo que pueda romper o perforar el plástico.

Por lo general, excavo a una profundidad de diente de horquilla, pero para suelos arcillosos pesados ​​o suelos que no han sido cultivados por un tiempo, se recomienda profundizar al menos 1 pie.

Voltee el suelo y elimine todos los escombros.
Rastrille el suelo liso y plano

Los estudios han demostrado que agregar enmiendas orgánicas de origen animal o vegetal (como estiércol animal envejecido o residuos de cultivos de cobertura, especialmente cultivos de cobertura de Brassicaceae como la mostaza) antes de la solarización mejora su eficacia. Las enmiendas no solo aumentaron la tasa de generación de calor en el suelo, sino también su capacidad de transporte de calor. Y cuando se trata de la solarización del suelo, ¡más calor siempre es algo bueno!

Una palabra de advertencia: Por lo general, no uso estiércol de caballo o vaca en mi jardín a menos que esté 100 por ciento seguro de que los animales fueron alimentados con heno sin herbicidas o pastaron en pastos sin herbicidas. Siempre existe el riesgo de que los residuos de herbicidas en el estiércol puedan afectar o incluso destruir el crecimiento de las plantas, y es una muy problema difícil de eliminar.

Por lo tanto, si tiene compost de estiércol de pollo, estiércol de conejo, humus de lombriz, guano de murciélago, estiércol verde o compost de cocina bien añejado, incorpórelo en las 3 a 4 pulgadas superiores del suelo y rastrille bien.

Riegue profundamente antes de solarizar

Una vez que la tierra esté alisada, coloque la manguera de su jardín o el sistema de riego sobre la cama y riegue profundamente. Desea que las 12 pulgadas superiores de tierra estén húmedas. La humedad conduce el calor más rápido y más profundo en el suelo, al tiempo que hace que los patógenos del suelo sean más sensibles al calor.

2. Elija el tipo correcto de plástico.

Sorprendentemente, el plástico transparente es en realidad más efectivo que el plástico negro para calentar el suelo. Los rayos del sol pasan fácilmente a través del plástico transparente, solo para quedar atrapados adentro para calentar el suelo. El plástico negro, por el contrario, tiende a absorber la luz pero desvía parte del calor (según UC ANR).

Y aunque pueda parecer contradictorio, cuanto más delgado es el plástico, mejor captura y atrapa el calor, por lo que aquí no estamos usando plástico de invernadero.

El plástico muy delgado (1 mil) es la mejor opción, pero puede ser susceptible a daños por pájaros, bichos o los elementos. Un buen compromiso es plástico de 1,5 mil a 2 mil con impermeabilización o resistencia a los rayos UV, ya que durará lo suficiente hasta que lo retire de su cama.

Tela protectora de plástico de 2 mm
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Usé un paño de plástico de 2 mil (que se encuentra en mi ferretería local), pero para jardines más grandes, puede encontrar rollos de polietileno a granel en tiendas de suministros agrícolas o en línea.

Láminas de polietileno recomendadas para solarización de suelos:

3. Cubra su lecho elevado de manera firme y completa.

Corte el plástico a la medida, dejando al menos 8 pulgadas de saliente en todos los lados. Hay algunas formas de asegurar el plástico:

  • Puede cavar una zanja a lo largo del perímetro interior de la cama y luego enterrar los bordes del plástico de 6 a 8 pulgadas de profundidad.
  • Puede sujetar el plástico con objetos pesados ​​(como 2×4, tuberías, ladrillos, bloques de hormigón o cualquier cosa que tenga en la casa) colocados alrededor del perímetro de la cama, asegurándose de que estén ajustados firmemente contra las paredes interiores si es necesario. está cubriendo una cama elevada.
  • Puede engrapar el plástico a una cama elevada si las paredes son de madera.

Grapar el plástico con pistola es la forma en que lo hice, y simplemente envolví las esquinas alrededor de la cama como si estuviera envolviendo un paquete. Se colocaron grapas cada 6 a 8 pulgadas para garantizar un sellado seguro, y luego se colocaron un par de pesas sobre el plástico para mantenerlo estable bajo cualquier viento. (¡No querrás que tu lona se convierta en una vela durante una tormenta de verano!)

Coloque el plástico sobre la cama.
Coloque el plástico plano contra el suelo.
Asegure el plástico sobre la cama elevada
Envuelva el plástico firmemente alrededor de la cama.

Los pesos pueden ser ladrillos, adoquines, sacos de arena, piedras u objetos pequeños pero pesados ​​similares; solo tenga cuidado con los pesos afilados o con bordes ásperos que podrían causar puntos de presión y provocar lágrimas.

Cama elevada envuelta en plástico

La idea es mantener el plástico lo más plano posible contra el suelo, con pocas aletas o aberturas que puedan dejar entrar el aire exterior (y disminuir la temperatura debajo del plástico).

Repare los agujeros en el plástico inmediatamente con cinta adhesiva y vigile sus camas durante el período de cuatro a seis semanas en caso de que sea necesario reparar el plástico. (Una mañana, encontré algunos agujeros en una de mis lonas que aparentemente habían sido causados ​​por un mapache que corría por el jardín).

Si sus temperaturas diurnas son más frías de lo normal, puede aumentar la cantidad de calor generado en sus camas elevadas agregando una segunda capa de plástico sobre la primera capa. Separe las capas ligeramente con tubos de PVC, botellas de plástico pequeñas u otros objetos lisos que puedan cubrir todo el largo de la cama; esa pequeña bolsa de aire puede aumentar el calor en el suelo hasta en 10°F.

Mantener la temperatura adecuada

La solarización del suelo es más eficaz cuando las 6 pulgadas superiores del suelo se mantienen a una temperatura diaria de al menos 110 °F o más durante cuatro a seis semanas, ya que la mayoría de los patógenos residen en esta capa superior.

Si no tiene un termómetro de suelo para probar esto, un termómetro de carne funcionará en caso de necesidad. Me gusta obtener una lectura a la mitad del día justo en el medio de la cama; después, simplemente parcho el agujero con cinta adhesiva.

Condensación bajo plástico

¿Ves toda esa condensación debajo del plástico? Cuando puse mi mano en la superficie, pude sentir lo caliente que estaba debajo. Eso es lo que quieres, todos los días.

Plantando su jardín después de la solarización

Después de quitar el plástico, puede sembrar semillas o trasplantes de plantas como de costumbre. Para evitar traer semillas de malezas sobrevivientes a la superficie, quédese con plantaciones poco profundas y practique métodos de jardinería sin excavar.

No hay necesidad de seguir cultivando el suelo. Ya está comenzando de cero con tierra que ha obtenido nutrientes adicionales de la solarización, por lo que el fertilizante puede esperar hasta la mitad de la temporada (simplemente aplique un aderezo lateral o empape la tierra según sea necesario).

Para mejorar sus posibilidades de no Para reinfectar la tierra, siempre comience con macetas y tierra no contaminadas para la siembra y el trasplante de semillas, y limpie sus herramientas de jardín, guantes y otros accesorios que frecuentemente entran en contacto con sus plantas.

(Por cierto, no es necesario que desinfectes tus macetas cada temporada; simplemente tira la tierra o enjuágalas con agua antes de guardarlas o usarlas).

Lea a continuación: Estación de limpieza de herramientas de bricolaje: la forma más rápida de limpiar herramientas de jardín

Preguntas frecuentes sobre la solarización de su suelo

Esta publicación es una actualización de un artículo que apareció originalmente el 6 de septiembre de 2014.

Vea la historia web sobre cómo solarizar el suelo en el jardín.



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