Cómo y cuándo regar tu jardín

Regar un huerto puede ser tan fácil como ver llover o tan ridículo como alimentar las ramas de las plantas por vía intravenosa. No conozco a nadie que adopte el enfoque de la cama de hospital para la nutrición de las plantas. Conozco personas que dejan que los cielos hagan el trabajo pesado cuando se trata de riego. Corren por la manguera solo después de que la lluvia se ha vuelto irregular.

En algún punto intermedio está el suelo que le dará a tus plantas la cantidad adecuada de agua para florecer. Realmente, sin estar en tu jardín, nadie puede decirte cuánta agua resultará ser. Cada jardín tiene su propia idiosincrasia que debe ser observada. Aprende más: Construya un jardín de lluvia para atrapar el agua que se escurre.

8 consejos de riego

1. Conozca su suelo. Excava en tu jardín y averigua si tienes tierra arcillosa o arenosa. Hace una gran diferencia en su drenaje.

El suelo cargado de arcilla presenta desafíos especiales de riego. La arcilla tiene una carga eléctrica que atrae el agua y la aleja de las raíces de las plantas. En arcilla densa, existe poco espacio para pasajes que permitan el intercambio de gases esenciales con el aire de la superficie. La arcilla también drena lentamente.

El agua fluye más fácilmente a través del suelo arenoso. Pero si es demasiado arenoso, el agua puede filtrarse demasiado rápido y llevar consigo los nutrientes disueltos. Tanto los suelos arcillosos como los arenosos se pueden convertir en una marga preferida al mezclarlos con material orgánico, como el compost.

¿Qué pasa cuando riegas tus plantas?

Un diagrama que detalla el agua que ingresa al suelo y las raíces de las plantas a través de la ósmosis.

Hablando de regar, vale la pena señalar por qué debería tomarse la molestia. Una de las razones por las que las plantas vegetales necesitan agua es porque absorben los nutrientes en forma disuelta. Y el agua que se mueve hacia las hojas juega un papel importante en la fotosíntesis. En el camino, las plantas emplean un maravilloso método de toma y distribución de agua.

Así es como funciona: las raíces atraen agua por ósmosis, es decir, si la presión dentro de las células de la raíz cae por debajo de la presión exterior, el agua se mueve para igualarla. Los nutrientes también entran. Cuando las estructuras de almacenamiento de agua se llenan demasiado, expulsan agua. Pero los nutrientes se quedan.

Luego toma el relevo una especie de brigada de cubos botánicos impulsada por las hojas, extrayendo agua a través de los tallos de las plantas. El calor del sol vaporiza el agua en las hojas, lo que genera presión que fuerza el agua a través de pequeños poros llamados estomas. Esto ayuda a enfriar la planta. Cuando las hojas reconocen la pérdida de presión, nuevamente comienzan a extraer agua de los tallos, siempre que esté disponible. A medida que el agua entra, las células que rodean los estomas se expanden y los abren. Esto permite la entrada del dióxido de carbono crítico para la fotosíntesis. La idea en el riego es mantener este sistema funcionando sin problemas.

Puede verificar qué tan rápido su suelo absorbe agua usando cualquier tipo de cilindro, como una lata de café sin la parte superior e inferior. Empuje un extremo en el suelo unas pocas pulgadas. Llene la lata con agua y déjela escurrir por completo. Llénelo de nuevo y luego vea cuánto tarda el nivel del agua en bajar 1 pulgada. Si tarda más de cuatro horas, probablemente tenga un problema de drenaje que podría dañar las raíces de las plantas. Las camas elevadas pueden ser la solución si ese sitio es su única opción para un jardín.

Cuando vivía en el suroeste de Florida tenía el problema opuesto. El suelo de nuestro jardín era material de dragado, esencialmente arena. El agua se drenó más rápido de lo que podrías decir cocodrilo. Tomó la adición de varios 50 libras. bolsas de abono a la pequeña franja de jardín para reducir la velocidad.

2. Mantenga el agua filtrando en la zona. La red de raíces es el área crítica de riego. Y la profundidad varía entre las plantas. En general, estamos hablando de las primeras 6 a 8 pulgadas de suelo. Mantener esa sección húmeda debería evitar que las plantas se sequen por la sed o se estresen por beber en exceso. Con una buena tierra de jardín, deberías poder exprimir un poco de tierra en una masa que se romperá fácilmente si la rebotas suavemente en la palma de tu mano.

3. Riegue antes de cubrir con mantillo. El mantillo ayuda a conservar el agua en su suelo protegiéndolo de los rayos calientes que queman la humedad. Pero es una buena idea remojar la tierra antes de colocar la primera capa de mantillo. Así como el mantillo dificulta la evaporación, también retarda la penetración de la humedad en las raíces. Es más eficiente bajar el agua primero y luego cubrir con mantillo. Inicialmente, también puede evitar que sus plantas esperen a que el agua se filtre a través del mantillo cuando están acostumbradas a obtenerla de inmediato. El mantillo, por supuesto, también suprimirá esas malas hierbas sedientas que intentan abrirse camino a codazos hacia la fuente.

4. Lee las hojas. No dejes que las hojas te engañen. Si están caídos bajo el sol caliente del mediodía, no necesariamente debes alarmarte. Es posible que las plantas simplemente se protejan al exponer menos superficie al sol y conservar agua, sin poder bombear lo suficiente para compensar la pérdida a través de las hojas.

Si las mismas plantas se caen por la mañana o por la noche, entonces puedes acelerar el vagón de agua. Pero no provoques una inundación. El suelo saturado expulsa el aire que necesitan las raíces y las plantas se ahogarán. Y no hay razón para regar las hojas. Eso puede fomentar una variedad de hongos que se desarrollan en condiciones húmedas, causando moho y tizón.

5. Obtenga una mayor explosión por cubeta. Considere el ciclo de vida de las plantas en su jardín cuando riegue. Por ejemplo, los trasplantes recientes necesitan un riego ligero y frecuente para acomodar sus raíces jóvenes y poco profundas y aliviar el impacto de ser arrancados de sus paquetes de seis. El riego constante también es fundamental en el momento de la floración y la formación de frutos. Para algunos cultivos, como los tomates, los rendimientos pueden mejorar, pero se puede perder algo de sabor si se riega demasiado a medida que la fruta madura. Y con las zanahorias y las coles, por ejemplo, se debe reducir el riego a medida que el cultivo alcanza la madurez para evitar que las verduras se partan.

Una vez que se establecen las plantas, se hace más daño que bien al rociarlas diariamente. Si solo se moja la superficie del suelo, las raíces mirarán hacia arriba, no hacia abajo, en busca de sus bebidas. El riego profundo y menos frecuente funciona mejor.

6. Cultiven plantas sedientas juntas.
Si tiene espacio en su jardín, puede ahorrarse algunos problemas agrupando las plantas según sus necesidades de agua. Por ejemplo, no querrás plantar tus hierbas junto a la lechuga, aunque a menudo terminen juntas en la ensaladera. Generalmente, las hierbas prosperan en áreas más secas, mientras que a las lechugas les gusta lo exuberante. Si la lechuga obtiene el agua que necesita, es probable que las hierbas también sean exuberantes, pero sin sabor. Si riega para adaptarse a las hierbas, es probable que la lechuga se vuelva amarga. Al agrupar las plantas según sus necesidades de agua, no desperdiciará agua donde no se necesita.

7. Elija sabiamente su tiempo.
Las primeras horas de la mañana, las últimas de la tarde y las últimas horas de la noche suelen ser mejores para regar porque las temperaturas más frías significan que se evaporará menos agua. Limitar el riego a estos tiempos es una idea particularmente buena si usa rociadores de techo. Bajo la luz del sol, las gotas de agua intensifican los rayos y pueden chamuscar las hojas. También es más seguro no regar por la noche, ya que las hojas permanecerán húmedas, lo que puede provocar enfermedades. En lugares áridos, sin embargo, algunas personas deciden arriesgarse a regar de noche para que el agua se absorba más tiempo en el suelo y reducir la evaporación del sol.

8. Sepa cuándo decir cuándo. De acuerdo con una regla común del pulgar verde, un jardín necesita aproximadamente 1 pulgada de agua por semana. Adivinando cuánto está recibiendo realmente el jardín puede ser un poco complicado. Puede estimar usando un pluviómetro para rastrear la precipitación. El indicador debe estar cerca del jardín, pero donde el agua que salpique del pavimento o los voladizos no afecte la lectura.

Cuando se trata de su propio riego, la cantidad se puede verificar con un medidor de flujo conectado a la llave del jardín. Alrededor de 60 galones proporcionarán aproximadamente 1 pulgada de agua en 100 pies cuadrados. En climas especialmente secos, o si está utilizando lechos elevados, es posible que se necesite más agua.

Hay innumerables métodos para entregar el agua. Algunos jardines son lo suficientemente pequeños como para regarlos a mano. El gran tamaño de otros o la falta de tiempo pueden requerir arreglos más elaborados, incluidos rociadores, mangueras de remojo o sistemas de riego por goteo. Tienes que equilibrar tu compromiso con las necesidades de las plantas y los resultados que esperas.


Prediciendo el clima

Predecir el clima es como escribir: cualquiera puede hacerlo, pero no a todos se les paga por hacerlo. Antes del ascenso del agricultor y pronosticador Willard Scott, los jardineros miraban a la naturaleza en busca de señales meteorológicas. Muchos todavía lo hacen, ya veces tienen tanta razón como los meteorólogos de la televisión.

Días soleados por venir:

• Mucho rocío en la hierba de la tarde

• Golondrinas volando alto

• Escarabajos y murciélagos volando por la noche

No es necesario regar:

• Arañas que refuerzan sus telas

• Árboles que levantan sus hojas

• Trébol contrayendo sus hojas

Sin embargo, al final, el verso de Reginald Arkell puede resumirlo todo:

La vida de un jardinero
Está lleno de dulces y amargos.
él recibe la luz del sol
Cuando necesita las duchas.


Este artículo apareció originalmente en jardinero de cocina # 9 (junio de 1997).

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