Cultiva un pastel con esta planta de jardín

Si plantases una planta de pastel, ¿qué tipo de pastel hornearías?

Si adivinaste el ruibarbo, tienes razón. El ruibarbo es una de esas plantas anticuadas que nunca pasa de moda. Los cultivadores comerciales comercializaron el ruibarbo como «planta de pastel» durante muchos años.

El ruibarbo es una verdura de estación fría que se usa más como fruta para pasteles, mermeladas, jaleas y salsas. La gente comenzó a cultivar ruibarbo hace unos 200 años como hierba medicinal. Un miembro de la familia del trigo sarraceno, el ruibarbo se cultiva solo por sus tallos. Las hojas y las raíces contienen una sustancia química tóxica llamada ácido oxálico que puede causar problemas de salud cuando se come en porciones grandes. Así que plante donde pueda evitar que los niños y las mascotas coman las hojas.

Plantar ruibarbo en primavera

La primavera es el momento ideal para plantar ruibarbo, generalmente como trasplantes llamados coronas, pero también se puede cultivar a partir de semillas. Busque las coronas más saludables que tengan al menos un capullo grande llamado «ojo».

Asegúrate de colocar las plantas donde puedan crecer con el tiempo. Debido a su naturaleza perenne, el ruibarbo necesita un lugar confiable en el jardín. Deje varios pies entre las plantas porque crecerán y regresarán cada temporada.

Rellene las camas de jardín o las camas elevadas con un suelo rico y con buen drenaje. Excave en compost tan pronto como el suelo esté lo suficientemente seco para trabajar. El ruibarbo es una planta a la que le gusta mucho el nitrógeno, por lo que es posible que deba agregar estiércol compostado u otro fertilizante con alto contenido de nitrógeno.

Plante las coronas de ruibarbo de modo que los ojos estén a unas 2 pulgadas por debajo de la superficie del suelo; separe las plantas a una distancia de 24 a 48 pulgadas y de 36 a 48 pulgadas entre hileras.

Evite apisonar el suelo alrededor de las coronas. Dejar la tierra más suelta alrededor de la corona facilita que las primeras hojas broten y comiencen a crecer. Asegúrese de regar en las coronas, pero evite la tierra empapada.

Una de las razones de la popularidad de la planta de pastel es que es una planta resistente. Una vez establecida en el jardín, casi crecerá sola. Las aplicaciones de un fertilizante con alto contenido de nitrógeno durante la temporada de crecimiento le darán un impulso para una cosecha más productiva. Las plantas tienden a disminuir la velocidad cuando hace calor y se reinician cuando se enfría.

Si el clima se vuelve demasiado cálido, las plantas pueden florecer y producir tallos de semillas. Retire estos tallos y deséchelos.

Dale tiempo al ruibarbo

Algunos expertos recomiendan esperar una temporada antes de cosechar los tallos para ayudar a formar un sistema de raíces fuerte. Pero si no puede esperar por el primer pastel de ruibarbo, coseche algunos tallos de cada planta, retirándolos en la base.

Espere a que los tallos se pongan rojos como señal para cosechar. Use ruibarbo mientras esté fresco, en recetas con azúcar u otras frutas dulces, como las fresas.

Recuerde: solo los tallos de ruibarbo son comestibles. No comas las hojas; retire y deseche las hojas de ruibarbo.

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