Desmitificando a los lupinos en el noreste

lupinos (lupino spp. y cvs., Zonas 3–9) son plantas de jardín amadas y anticuadas que están en la lista de deseos de muchos jardineros. La verdad es que, si bien los altramuces son plantas perennes muy deseables que a menudo se ven en flor o en capullo en los centros de jardinería, pocos jardineros parecen tener mucha suerte en mantener estas hermosas flores volviendo año tras año.

¿Por qué los lupinos tienen problemas para volver?

La mayoría de los jardineros se sorprenden al saber que la mayoría de los lupinos de los centros de jardinería se consideran anuales resistentes o, en el mejor de los casos, perennes medio resistentes. De cualquier manera, esto significa que todos tienen una vida muy corta, especialmente una vez que están en nuestros jardines. Parece que la mayoría de las etiquetas comerciales de plantas de vivero pasan por alto este hecho, pero no se preocupe, al menos ahora sabe que no fueron sus malas habilidades de jardinería las que causaron la desaparición de su hermosa planta de lupino.

Comprender la cría y la taxonomía.

Con más de 200 especies, el género lupino es sorprendentemente no tan diverso. La mayoría son de color púrpura, y muchos taxónomos coinciden en que una buena mayoría de los altramuces anuales son tan similares que incluso tienen dificultades para identificarlos. En cuanto a los tipos medio resistentes que encontramos tan deseables, la mayoría son híbridos complejos compuestos por una serie de especies que se han cruzado con un lupino de hoja ancha nativo del oeste de América del Norte. (L. polyphyllusZonas 3–7), que es una flor silvestre de las Montañas Rocosas.

Si tu abuela o vecino presume de tener verdaderos altramuces perennes en su jardín, lo más probable es que sea esta especie. Los viejos híbridos de Russell se sembrarán por sí mismos y volverán a una forma de color violeta oscuro que, si bien sigue siendo encantadora y anticuada, podría no cumplir con todos los objetivos que algunos jardineros imaginan cuando encuentran una imagen de los altramuces Russell altos y multicolores en un libro de jardinería.

lupino del desierto
lupino del desierto (L. sparsiflorus) es una flor silvestre anual nativa del suroeste. Descubrirá que otros lupinos anuales se ven muy similares, con tallos de flores cortos de color azul o púrpura. Foto: Laurel Startzel

Altramuces anuales

Es posible que vea lupinos morados que crecen en los bordes de las carreteras en el noreste o en los prados de las montañas. Estos podrían ser cualquiera de los dos lupinos anuales: L. hartwegii o L. mutabilis, ambas anuales dignas si se siembran directamente pero pequeñas en estatura y presencia. Otro anual, Texas Bluebonnet (L. subcarnosus), se incluye con mayor frecuencia en las mezclas de semillas de flores silvestres, pero no es del todo cultivable en el noreste, ya que es bienal y generalmente solo crece bien donde los inviernos son templados y húmedos (tal vez en las áreas costeras o en el Atlántico de Canadá).

Cepas de corte vs. cepas de semillas

Todas las especies de lupinos comparten una fuerte aversión por la perturbación de las raíces, ya que naturalmente tienen raíces primarias. Dado que la mayoría de las variedades de vivero se propagan vegetativamente (esquejes), son esencialmente clones, que es la única forma en que se pueden ofrecer nuevos híbridos a los consumidores con colores individuales. Si debe tener un altramuz bicolor rosa rosado o fucsia y amarillo, entonces una planta cultivada en un vivero es el único camino a seguir. Si puede ser más flexible y aceptar tal vez una variedad de color rosa-púrpura, o una variedad de color rojo cereza y malva, entonces opte por una variedad de semillas que se venda por color. Dado que las plantas de lupino son caras, criar las suyas propias a partir de semillas es un método práctico para obtener unas pocas docenas de plantas por el precio de una.

altramuces en muchos colores
Para exhibiciones de flores multicolores como esta, deberá comprar altramuces propagados vegetativamente, que probablemente no sean plantas perennes resistentes. Foto: Matt Mattus

Lo mejor de los altramuces de cepa cortante

Si está buscando color y estilo, busque estas cepas de propagación vegetativa, que se venden como plantas perennes.

Serie Staircase™

Cultivares de muestra: ‘Rojo’, ‘Naranja’, ‘Amarillo’ ‘Azul’

Las cepas comerciales, como la serie Staircase™, producen plantas bajas, pero se desarrollaron para el comercio de viveros a partir de varias especies. Considere que las plantas de esta serie son plantas perennes medio resistentes, con una vida útil en el jardín de uno a dos años.

serie Westcountry™

Cultivares de muestra: ‘Obra maestra’, ‘Ron rojo’, ‘Herrero’, ‘Terracota’

Esta es una serie popular que se encuentra comúnmente en los centros de jardinería. Todos están patentados y se propagan vegetativamente para garantizar la uniformidad, por lo que esta es una variedad que no se puede cultivar a partir de semillas. Estos deben ser cultivados a partir de esquejes. Estos también se consideran plantas perennes medio resistentes.

bandeja de plántulas de lupino
Para obtener el máximo rendimiento de su inversión, críe altramuces de la variedad Russell a partir de semillas. Foto: Matt Mattus

Lo mejor de la variedad de semillas lupines

La cepa Russell de altramuces cambió la forma en que los jardineros se sentían acerca de los altramuces hace cien años. Esta variedad proviene de un complejo cruce interespecífico desarrollado inicialmente por el jardinero británico George Russell a principios del siglo XX. Los altramuces Russell de hoy a menudo se ven eclipsados ​​​​por las introducciones más recientes, muchas de las cuales agregan el apodo Russell, identificándolos como un tipo o grupo en lugar de una cepa distinta. Todos son hermosos pero son tan efímeros como las plantas cultivadas en un vivero. Dicho esto, comenzar estas cepas desde la semilla ofrecerá las plantas más longevas y las exhibiciones más espectaculares al menor costo.

plántula de lupino
Dale a una sola semilla una sola maceta con mucho espacio para crecer. Las raíces deben perturbarse lo menos posible al trasplantar plántulas. Foto: Matt Mattus

Cultivo de altramuces a partir de semillas

Los lupinos son propensos a enfermedades fúngicas y algunos virus; la mayoría de estos se propagan por semillas mal manipuladas. Lo mejor es obtener semillas tratadas con agua caliente (como la JET® semillas de Jelitto), que reducirá la propagación de patógenos en la superficie de la semilla. Remoje las semillas durante la noche y plante las que duplican su tamaño. Colóquelos individualmente en macetas de 4 pulgadas. Recuerde que a los lupinos no les gusta que los pinchen, ¡sin perturbar las raíces! El mayor desafío en el cultivo de lupinos es mantener las temperaturas nocturnas cerca de los 55 °F o menos, incluso si las plantas se inician en el interior. Puede tener sentido sembrar semillas en un porche o terraza al aire libre en abril.

altramuces recién trasplantados
Dale a tus altramuces mucho espacio para expandirse y sembrar. Foto: Matt Mattus

Trasplantar al jardín

Deslice las plántulas fuera de sus macetas y colóquelas en el jardín, brindándoles mucho espacio para expandirse (un borde lleno de gente les dará demasiada sombra). Los lupinos crecen mejor donde las noches son frescas en verano, así que cuanto más al norte vivas, más suerte tendrás. Si siembra las cepas de semillas de lupinos cada año o cada dos años, tendrá exhibiciones sensacionales de lupinos altos dignos de una exhibición de flores británica cada año.

La patrulla de plagas es imprescindible

Las plantas maduras, aunque relativamente libres de plagas, rara vez pueden sobrevivir a un brote de áfidos. Los destructivos pulgones negros encuentran irresistibles los capullos de lupino a fines de la primavera. Además de usar un insecticida suave, los jardineros a menudo tienen suerte si usan un fuerte chorro de agua, agua jabonosa y una esponja, o si usan las yemas de los dedos y guantes, el último de los cuales no es para los débiles de corazón.

—Matt Mattus es autor de dos libros: Dominando el arte de la jardinería floral y Dominando el arte de la horticultura. Él cultiva jardines en Worcester, Massachusetts.

Deja un comentario