Elegir la mezcla adecuada para macetas sin suelo

El término tierra para macetas se ha convertido en algo inapropiado en el mundo actual de la jardinería en macetas. La mayoría de las bolsas de tierra para macetas no contienen tierra de campo, pero están compuestas de una variedad de materiales orgánicos e inorgánicos y se conocen como mezclas sin tierra. Como operador de invernadero comercial e investigador de horticultura, he trabajado con todo tipo de mezclas sin suelo a lo largo de los años y creo que son muy superiores a las mezclas a base de suelo por una variedad de razones. Muchas marcas excelentes están disponibles en cadenas de tiendas y centros de jardinería. Si tiene una comprensión clara de los requisitos para un buen sustrato y los diversos ingredientes utilizados en estos productos, elegir la mezcla adecuada para sus plantaciones en contenedores está en la bolsa.

La jardinería en contenedores exitosa requiere un medio para macetas que satisfaga varias de las necesidades de la planta. El medio debe ser un reservorio estable de humedad y nutrientes y permanecer lo suficientemente suelto para permitir el movimiento de raíces y agua y el intercambio de gases en la zona de raíces. Un medio de cultivo también debe tener un pH (una medida de la alcalinidad o acidez de un medio) que pueda soportar una absorción adecuada de nutrientes, y debe estar libre de enfermedades transmitidas por el suelo, semillas de malezas y toxinas. Finalmente, un contenedor mediano debe proporcionar un anclaje y soporte adecuados para las raíces y, al mismo tiempo, ser lo suficientemente pesado como para proporcionar suficiente lastre para evitar que las plantas se vuelquen. Un medio sin suelo bien mezclado puede satisfacer fácilmente todos estos requisitos y hacerlo sin los problemas inherentes y la variabilidad que se encuentran con frecuencia cuando se utilizan suelos de campo o nativos en contenedores.

Si tiene una buena mezcla, el agua penetrará rápidamente y escurrirá libremente desde el fondo de la olla. Cuando el exceso de agua se haya drenado, el aire llenará los poros grandes, pero se retendrá suficiente agua en los espacios más pequeños para proporcionar suficiente humedad a la planta. En una mezcla pobre, el agua puede tardar en penetrar, el medio se volverá pesado y empapado, y se puede formar una costra de algas o sales acumuladas en la superficie. Bajo estas condiciones, las raíces se quedan sin oxígeno, el crecimiento de la planta se ralentiza, el follaje puede comenzar a amarillearse y las plantas a menudo sucumben a la pudrición de la raíz.


Para obtener los mejores resultados:

  • Humedezca ligeramente la mezcla antes de llenar los recipientes.
  • No empaque la mezcla demasiado apretada al plantar.
  • Riega bien tus macetas después de plantar.
  • Comience a fertilizar sus macetas dos o tres semanas después de la siembra si no incluyó un fertilizante de liberación lenta al momento de la siembra.

Tanto los ingredientes orgánicos como los inorgánicos tienen un propósito.

montón de turba
turba

montón de corteza de pino compostada
Corteza de pino compostada

pila de fibra de coco
fibra de coco

Los ingredientes orgánicos retienen agua y nutrientes.

Algunos ingredientes orgánicos, como la turba, proporcionan la capacidad de retención de agua necesaria; otros, como la corteza de pino, pueden dar una estructura porosa para evitar la compactación.

musgo de turba: Las propiedades físicas y químicas del musgo de turba lo convierten en una base ideal para la mayoría de las mezclas sin suelo porque puede contener agua y aire. Es ligero, pero su estructura fibrosa le permite contener de 15 a 20 veces su peso en agua. Las fibras de turba también le dan una gran cantidad de espacio poroso (80 a 90 por ciento de su volumen total). Retiene bien los nutrientes y los comparte fácilmente con las raíces, gracias a su pH ligeramente ácido. Las turbas de grado hortícola provienen de los restos descompuestos de especies de musgo sphagnum que se han acumulado durante siglos en las turberas. Sin embargo, no son un recurso renovable y las preocupaciones sobre la sostenibilidad de la cosecha de este producto es un tema común de discusión entre los jardineros. Otro tipo de turba que se utiliza en las mezclas sin suelo se conoce como turba de junco, pero este material es generalmente inferior a la turba de sphagnum.

Corteza de pino compostada: Este material es un recurso renovable y es uno de los componentes más utilizados en los medios de contenedores comerciales, aunque también se procesan cortezas de muchas otras especies para este fin. La corteza carece de la capacidad de retención de humedad de la turba, pero puede aumentar drásticamente la porosidad de una mezcla. Las partículas de corteza utilizadas en los medios de los contenedores generalmente varían en tamaño desde como polvo hasta alrededor de 3/8 de pulgada de diámetro.

fibra de coco: Otro material orgánico renovable es la fibra de coco, un derivado de las cáscaras de coco que se muestra prometedor como sustituto de la turba. La fibra de coco tiene una capacidad excepcional de retención de agua y, cuando se mezcla con corteza de pino, puede eliminar o reducir sustancialmente la necesidad de turba en una mezcla. Otras fuentes de materia orgánica que se pueden usar en mezclas sin suelo incluyen estiércol compostado, moho de hojas y residuos de cultivos como cáscaras de arroz.

Los ingredientes inorgánicos mejoran el drenaje y añaden peso.

Los ingredientes inorgánicos mejoran el drenaje y agregan peso. Los ingredientes inorgánicos como la arena, la vermiculita y la perlita generalmente dan porosidad a una mezcla, pero también pueden ayudar a retener la humedad y agregar peso o densidad.

Arena: Este material puede agregar el peso necesario a las mezclas a base de turba y corteza y llenar grandes espacios porosos sin afectar el drenaje. En la mayoría de los casos se prefiere la arena gruesa, y en las mejores mezclas se usa arena molida de granito. La arena fina con granos redondeados como la que se encuentra en la playa puede reducir el drenaje cuando se usa en cantidades excesivas.

Vermiculita: Un mineral que se ha calentado hasta que se expande en pequeñas partículas en forma de acordeón, la vermiculita contiene grandes cantidades de aire y agua. Pero se puede compactar fácilmente, así que evite empacar mezclas que contengan grandes cantidades. La vermiculita también puede retener nutrientes y ayudar a que una mezcla resista los cambios de pH.

Perlita: Uno de los ingredientes más comunes en las mezclas para macetas comerciales, la perlita es un ingrediente inerte fabricado al calentar un material volcánico para producir partículas blancas livianas. Promueve un buen drenaje mientras retiene casi tanta agua como la vermiculita.

Otros materiales inorgánicos que son útiles en los medios para macetas incluyen perlas de poliestireno (plástico) y arcilla calcinada, que es similar a la arena para gatos. Las perlas de plástico son inertes y solo sirven para promover el drenaje, pero las partículas de arcilla calcinada pueden mejorar la capacidad de retención de humedad y nutrientes de una mezcla.


¿Cuál es la mezcla de tierra ideal?

En general, la mayoría de las plantas en maceta prosperarán en una mezcla que contenga aproximadamente un 40 % de turba, un 20 % de corteza de pino, un 20 % de vermiculita y un 20 % de perlita o arena.


Las mezclas sin tierra te dejan la fertilización a ti

Las mezclas sin suelo tienen poca fertilidad natural, por lo que necesitan fertilizante, cal y, a veces, otros materiales que se les agregan para dar nutrientes a las plantas. Muchas mezclas sin suelo contienen una «carga inicial» de fertilizante que puede satisfacer los requisitos nutricionales de las plantas durante unas pocas semanas, pero el mantenimiento de la fertilidad a largo plazo puede requerir la adición de fertilizantes líquidos de forma regular. Otra opción es la aplicación de un fertilizante de liberación lenta, que proporciona un suministro constante de nutrientes disponibles y puede incorporarse al medio o simplemente cubrirse en la superficie. La tasa de liberación de nutrientes para la mayoría de estos fertilizantes está regulada por la temperatura, por lo que las plantas reciben más fertilizante cuando están creciendo activamente y el riego frecuente no filtrará los nutrientes de la mezcla. Los fertilizantes de liberación lenta están disponibles en varias formulaciones que pueden proporcionar una nutrición adecuada durante tan solo tres meses o hasta dos años.

Las mezclas sin suelo también tienen reservas limitadas de oligoelementos, por lo que para obtener los mejores resultados, elija un fertilizante que también contenga estos micronutrientes. Algunas mezclas ahora vienen con fertilizantes de liberación lenta incorporados al medio y, en estos casos, el análisis del fertilizante generalmente se incluye en la etiqueta de la bolsa.

La mayoría de las mezclas comerciales tienen una gran cantidad de cal añadida, por lo que el pH debe permanecer bastante estable con el tiempo. Los medios sin suelo funcionan bien con un pH ligeramente ácido, por lo que los requisitos de cal para estas mezclas no son tan críticos como para los suelos de jardín nativos. Cuando tenga dudas sobre la fertilidad de una mezcla sin suelo, una prueba de suelo puede ser útil, pero asegúrese de indicar que tiene un medio artificial o de invernadero cuando envíe sus muestras.

Una tendencia positiva en los productos de medios sin tierra es el etiquetado mejorado en las bolsas. Muchos productos ahora enumeran todos los ingredientes y aditivos en el paquete (las mezclas con insecticidas sistémicos agregados siempre están claramente etiquetadas). Si comprende lo que hacen los componentes en una mezcla, nunca ha sido tan fácil elegir el producto adecuado para sus necesidades de jardinería en macetas.


Use polímeros de cristal para ayudar a retener la humedad.

Muchas mezclas sin suelo tienen tensioactivos líquidos o gránulos formadores de gel agregados para ayudarlos a retener la humedad. Si tiene problemas para mantener los contenedores bien regados en climas cálidos o en lugares soleados, puede considerar agregar uno de estos productos a su mezcla antes de plantar. Al igual que con los fertilizantes, siga las instrucciones de la etiqueta y no los aplique en exceso. Las mezclas sin suelo que ya tienen agentes humectantes adicionales generalmente lo indican en la etiqueta

pila de gránulos formadores de gel
Foto: Scott Phillips

recipiente con demasiado material absorbente de agua
Agregar demasiado material absorbente de agua, que se expande mucho cuando se humedece, puede sacar las plantas de sus contenedores.


¿Por qué los suelos nativos no pertenecen a las macetas?

palear tierra en un contenedor
Foto: Jennifer Benner

Los suelos de campo pueden ser apropiados para cultivar plantas en el jardín, pero estos suelos no son adecuados para cultivar plantas en contenedores. En la mayoría de los casos, la textura de los suelos de campo es simplemente demasiado fina para asegurar una aireación adecuada en los contenedores, y las macetas o jardineras de cualquier tamaño son generalmente demasiado poco profundas para permitir un drenaje adecuado. Los medios sin suelo tienen partículas más grandes, que forman espacios o poros más grandes para retener el aire en el medio, mientras retienen suficiente agua para que las plantas sobrevivan. Agregar demasiado material absorbente de agua, que se expande mucho cuando se humedece, puede sacar las plantas de su contenedor.


Jim Garner es profesor asociado de horticultura en el Colegio Técnico Horry-Georgetown en Myrtle Beach, Carolina del Sur.

Fotos, excepto donde se indique: Steve Aitken

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