Elige la maceta perfecta – Jardinería fina

Cada vez que cruzo el umbral de otro centro de jardinería en busca de un nuevo contenedor, siento que debo proclamar: “Hola. Mi nombre es Danielle y soy adicta a la bebida”. Quizás entonces el personal me salvaría de mí mismo. Muchos años de plantar jardines en contenedores me han dejado una gran colección de macetas: algunas vidriadas, algunas de terracota, una o dos de concreto, todas hermosas a su manera. Pero he aprendido por las malas que no todos los materiales de los contenedores son iguales.

Cada año, después de arrastrar la última maceta opresivamente pesada por mi jardín, prometo invertir en macetas más livianas o que puedan soportar mi clima para no tener que moverlas si no quiero. En estos días, puede encontrar macetas sintéticas que parecen terracota, piedra o metal reales a un precio comparable. Me he dado cuenta de que la apariencia no es lo único que se debe considerar al elegir un contenedor. El clima de tu zona y tu fuerza bruta también son factores a tener en cuenta. Aquí hay una mirada más cercana a la variedad de materiales de contenedores disponibles.


¿Puede usted decir la diferencia?

Con los avances recientes en la fabricación, las opciones de materiales para contenedores son más diversas que nunca. El aspecto clásico y el atractivo estético de la terracota, por ejemplo, a menudo se duplican en fibra de vidrio o plástico. Decidir cuál de las tres opciones es la verdadera no es tan fácil como podría pensar.

Cerca de postes de terracota

¿Se pregunta qué maceta en la foto de arriba es de terracota, cuál es de fibra de vidrio y cuál es de plástico? Desplácese hasta la parte inferior de esta página para averiguarlo.


La terracota es un clásico pero puede ser frágil

El aspecto clásico de la terracota es lo que muchos otros materiales intentan recrear. Las desventajas de este material son que es pesado, frágil y vulnerable al clima frío. Las macetas de terracota están hechas de arcilla cocida. La naturaleza porosa de este medio a base de tierra permite que el aire y el agua atraviesen las paredes de la olla; esto promueve plantas sanas al evitar la pudrición de la raíz y las enfermedades causadas por el riego excesivo. Sin embargo, esto también puede hacer que la tierra se seque rápidamente, lo que significa más riego. Además, si queda agua en la arcilla durante el clima helado, la olla puede descascararse y agrietarse. La terracota horneada a temperaturas más altas es la más duradera porque la arcilla se vuelve más dura y menos permeable. Para una maceta de alta calidad que dure años, busque un tono marrón rojizo uniforme y paredes gruesas.

colección de macetas de terracota

Ventajas: El aspecto natural y clásico se presta a casi cualquier entorno; la naturaleza porosa de la arcilla fomenta un buen drenaje

Contras: Puede agrietarse si se congela o se cae; las plantaciones deberán regarse con más frecuencia que con otros materiales; pesado

La terracota esmaltada tiene que ver con el color  maceta de terracota vidriada roja y verde azulado

Con una variedad tan amplia de colores disponibles, las macetas esmaltadas se pueden integrar en casi cualquier entorno y se compran principalmente por su atractivo aspecto. Estas macetas son en realidad solo la típica terracota cubierta con un esmalte. Pero la terracota vidriada tiende a resistir mejor la intemperie que la terracota normal porque la arcilla se hornea a temperaturas más altas, lo que da como resultado macetas más fuertes y menos permeables que se adaptan mejor a los cambios climáticos. Cuando el glaseado se hornea sobre la superficie exterior, sella el exterior de la olla, haciéndola aún más resistente. La terracota todavía está expuesta en el interior de la maceta, por lo que se requiere cierta protección para el invierno. Al igual que sus primos sin esmaltar, estas ollas son pesadas incluso cuando están vacías y se romperán si se caen.

Ventajas: Amplia gama de colores y estilos; resistencia a la intemperie moderada

Contras: La arcilla es susceptible a la intemperie; quebradizo; pesado

La fibra de vidrio se ve tan bien como la cosa real.maceta de fibra de vidrio gris con patrón de cesta tejida

Al igual que la nueva generación de plásticos, la fibra de vidrio tiene la extraña habilidad de parecerse a la terracota, la piedra fundida o incluso al metal. Los recipientes de fibra de vidrio están moldeados a partir de un polímero viscoso enlazado con hebras de fibra de vidrio, que dan fuerza al líquido delgado, lo que permite detalles y texturas más claras que las posibles con plástico. La fibra de vidrio es bastante liviana y rígida, por lo que es fácil de cambiar de posición si encuentra un lugar mejor para colocarla. Aunque la calidad de la producción ha mejorado en los últimos años, las macetas de fibra de vidrio todavía tienen una tendencia a descascararse y astillarse cuando se manipulan demasiado o cuando se someten a una exposición prolongada a la intemperie. Algunas empresas están experimentando con híbridos de fibra de vidrio y otros materiales, por ejemplo, una mezcla de arcilla y resina aplicada a un esqueleto de fibra de vidrio. Este proceso hace posible simular el aspecto de la terracota o el hierro fundido con aún más éxito.

Ventajas: Moderadamente resistente a la intemperie; detalles nítidos y texturas interesantes; ligero; amplia gama de colores y estilos

Contras: Algo vulnerable a la descamación y astillado

Los metales pueden ser clásicos o contemporáneos.

colección de ollas de metal
Foto: Michelle Gervais

Disponibles en estilos apropiados para entornos tradicionales y contemporáneos, los contenedores de metal son muy variados. El hierro fundido es una opción pesada y tradicional que se usa a menudo para las urnas de estilo griego. El clima frío no es una preocupación con estas ollas. Aunque el hierro es propenso a oxidarse, las aplicaciones anuales de un sellador resistente a la intemperie pueden ayudar a retrasar el proceso de envejecimiento. Como la mayoría de los metales, el hierro fundido absorbe fácilmente el calor, lo que puede causar que tanto las plantas como la mano ocasional se quemen. La mayoría de las ollas de metal contemporáneas se cortan y moldean a partir de láminas de metal y luego se recubren para ayudar a prevenir la oxidación. Mover estas ollas es pan comido porque son mucho más livianas, aunque el calor sigue siendo una preocupación con estos contenedores. Algunos fabricantes ahora están recubriendo las ollas de metal con un sellador resistente a los rayos UV que refleja los rayos del sol y protege el metal de la oxidación.

Ventajas: Amplia variabilidad en estilo; resistencia a la intemperie moderada; los contenedores hechos de chapa son livianos y fáciles de mover

Contras: El óxido es inevitable; el calor absorbido puede dañar las plantas; el hierro fundido es pesado

La piedra fundida está hecha para durarmaceta redonda de piedra fundida en

Nada dice longevidad como las macetas de piedra fundida. Por lo general, se eligen porque son clásicos, majestuosos y capaces de agregar peso visual a cualquier entorno. Si bien puede encontrar cierta variabilidad en el color, los contenedores de piedra fundida tienden a estar limitados a una pequeña gama de tonos tierra. Esencialmente el mismo material, la piedra colada y el hormigón difieren en dos aspectos. Primero, la piedra fundida tiene un nombre más elegante. “Haces los bordillos de las carreteras con hormigón; haces hermosas urnas con piedra fundida”, dice David Tanguay, gerente nacional de ventas de la cerámica de Campania. En segundo lugar, la piedra colada es más fuerte y menos permeable que el hormigón, lo que la hace más resistente a la intemperie. Las ollas de piedra fundida son muy pesadas y, por lo tanto, no se mueven fácilmente. Pero una plantación en una maceta de piedra fundida rara vez se derrumbará con un viento fuerte.

Ventajas: Resistente al clima; durable; no se derrumbará

Contras: El peso pesado dificulta la reubicación; colores limitados

Los plásticos han recorrido un largo camino

dos macetas de plástico en color falso terracota
Foto: Michelle Gervais

En el pasado, muchos jardineros consideraban que el plástico era de mal gusto, pero el estigma asociado con las macetas de plástico está comenzando a desvanecerse. Desde la distancia, muchas macetas de plástico más nuevas y de mayor calidad son indistinguibles de sus primos de piedra o terracota y son mucho más livianas. Los avances en la tecnología de diseño en los últimos años han creado una nueva generación de cerámica plástica con paredes más gruesas, texturas interesantes y colores que imitan de manera realista los materiales naturales o hacen una declaración audaz como plástico sin disfraz. Las paredes de una maceta de plástico son impermeables al agua, lo que significa riegos menos frecuentes y mayor resistencia a la intemperie. Las macetas de plástico son muy livianas, por lo que, si bien son fáciles de mover, no anclan lo suficiente las plantaciones más grandes, que pueden volcarse con vientos fuertes.

Ventajas: Ligero; se puede dejar afuera todo el año en zonas más frías; virtualmente indestructible; retiene el agua mejor que otros materiales de contenedores

Contras: Estigma de que el plástico es barato/pegajoso; susceptible de volcarse con vientos fuertes

*Las macetas que aparecen en la primera foto están hechas de fibra de vidrio (izquierda), plástico (centro) y terracota (derecha).


Danielle Sherry es la editora ejecutiva de Jardinería Fina revista.

Fotos, excepto donde se indique: Julie Curtis

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