Estrategias de inicio de semillas – FineGardening

Después de que termina el jolgorio de Año Nuevo y comienza el mal humor del invierno, a veces el ánimo decae. Pero cuando esos catálogos de semillas comienzan a llegar, sabes que la primavera está en camino. Cuando recibo catálogos en enero, paso horas leyendo sobre variedades nuevas y antiguas, tomando notas y haciendo cortes como un juez en un concurso de belleza. Y más allá de las amplias selecciones de los catálogos, hay semillas compartidas por amigos, familiares y organizaciones de conservación de semillas.

¿Cuál es la mejor razón para empezar tus propias semillas? ¡Selección! Por ejemplo, un catálogo de semillas especializado en tomates presenta un desafío particular para el amante del tomate al ofrecer más de 200 variedades. Esto hace que las selecciones de plántulas de tomate de cualquier vivero parezcan un menú limitado.

Otra razón para comenzar con las semillas es que las plántulas producidas comercialmente se cultivan por muchas de las mismas razones que los productos comerciales: facilidad de germinación, crecimiento rápido, calidad de envío, color y vida útil. Cuando cultivo cualquier verdura, es por el sabor, punto. Mi tomate favorito se llama ‘Zanahoria’, y aunque no es un gran productor, cambiaría una docena de ‘Better Boys’ por una ‘Zanahoria’ cualquier día.

Planee comenzar sus semillas en el interior para que estén en la etapa adecuada de desarrollo para establecerse en el momento óptimo. Para los jardineros del norte, esto es crucial porque la temporada de crecimiento es corta y un buen momento aumenta la producción.

Para los jardineros de clima templado como yo, puede significar obtener dos o tres cultivos (de maíz, por ejemplo) en una temporada quitando los restos de un cultivo cosechado y plantando plántulas de tres semanas en su lugar. Perfeccionar esta técnica requiere una buena sincronización y selección de semillas, comprensión de su clima y suelo, y algo de práctica para iniciar plántulas.

Semilla, contenedor, mezcla inicial, ¡adelante!

Su primer paso es adquirir semillas. Si desea cultivar plantas a partir de sus propias semillas en el futuro, asegúrese de usar semillas parentales descritas como polinizadas abiertas o reliquia. Las semillas de un híbrido, que es el resultado de cruzar dos plantas, no producirán una planta idéntica al híbrido.

Elija semillas de variedades que les vaya bien en su área. Pregúntele a sus amigos, vecinos y agentes de extensión del condado. Compre algunas variedades probadas y verdaderas y experimente también.

Necesitará recipientes que tengan orificios de drenaje y una bandeja o algo para recoger el exceso de agua. Viejos paquetes de seis plantas de plástico o 4 pulgadas. los contenedores servirán. Los vasos de espuma de poliestireno y los recipientes de plástico son excelentes para compartir plántulas con amigos. Puede hacer una madera duradera de 12 pulgadas. por 16 pulgadas. caja de plántulas que encaja bien debajo de los tubos de luz de cultivo estándar.

piso hecho en casa
Este piso hecho en casa durará muchas temporadas de crecimiento. La malla de la pantalla en la parte inferior mantiene el suelo adentro pero permite que pase el exceso de agua.

También puedes comprar un aparato que comprima la tierra en bloques o uno que moldee periódicos en pequeñas macetas biodegradables. Las macetas de turba tienden a restringir el progreso de las raíces de las plántulas; Los gránulos de turba funcionan un poco mejor. Solo tenga en cuenta que las macetas orgánicas se secan rápidamente y deben vigilarse. Mi bandeja favorita es una fuente de aluminio para hornear con agujeros en el fondo, con otra en la que se puede deslizar para atrapar el exceso de agua. Lo que sea que use, asegúrese de que esté limpio y esterilizado. Lave los recipientes reciclados en una solución débil de blanqueador de ropa para esterilizarlos.

Una vez que tenga contenedores, necesitará una mezcla inicial. Hay algunas excelentes mezclas iniciales de semillas en el mercado. Busque uno que se ajuste a su presupuesto o mezcle el suyo propio. Una mezcla inicial debe ser un medio liviano que se mantenga húmedo sin compactarse. Los ingredientes estándar para lograr esto son vermiculita, perlita, musgo de turba y musgo de esfagno.

Manténgase alejado de la tierra no esterilizada, el compost o el humus de lombriz hasta que las plántulas estén listas para el trasplante. Si las plántulas deben permanecer en el recipiente por un tiempo, fertilice con una solución débil de emulsión de pescado o algas.

El uso de una mezcla sin suelo reduce la posibilidad de una enfermedad común de semillas llamada marchitamiento, que pudre los tallos y derriba las plántulas. El primer paso en la prevención requiere la limpieza de recipientes y herramientas con agua caliente y jabón. Una capa superior de perlita mantendrá la humedad alejada de los tallos emergentes. Algunos jardineros recomiendan cubrir las semillas recién sembradas con plástico para mantener la humedad. Si prueba este método, tenga cuidado de no producir un ambiente selvático porque demasiada humedad y calor promoverán el crecimiento de hongos. Si detecta moho u hongos, destape las plántulas de inmediato.

Brotación exitosa

Llene su recipiente con 3 a 4 pulgadas de su mezcla inicial, hasta aproximadamente ½ pulgada desde la parte superior. Humedezca bien con agua tibia; esto elimina la necesidad de regar inmediatamente después de la siembra para que las semillas no se desplacen.

A continuación, observe el tamaño de las semillas; esto determinará la profundidad y la distancia entre plantas para plantar las semillas. La regla de las tres semillas se aplica ya sea que comience la semilla en una maceta o en el suelo. Coloque tres semillas en una línea, la longitud de esta línea es la profundidad a la que debe plantar la semilla. Por ejemplo, siembre guisantes de aproximadamente 1 pulgada de profundidad; semillas de espinaca, ¼ de pulgada de profundidad.

Las semillas diminutas como la lechuga y el perejil deben esparcirse (espolvorearse) sobre la parte superior del suelo o medio de cultivo y luego cubrirse muy ligeramente. Al transmitir, asegúrese de no sembrar demasiadas semillas, o será difícil separarlas más adelante. La distancia ideal entre las semillas proporciona suficiente espacio para que las plántulas resultantes y sus raíces no se toquen ni se entrelacen. Básicamente, cuanto más tiempo planee dejar las plántulas en su primer hogar, más separadas se deben sembrar las semillas.

Una vez que haya plantado semillas, debe mantener el medio de plantación húmedo y tibio. Coloque los recipientes recién plantados sobre una estera caliente para la siembra de semillas o en un lugar cálido de la casa. Cualquier lugar que le guste al gato para pasar el rato será apropiado, o pruebe la parte superior de la secadora, cerca de un calentador, en la estufa de gas o en el alféizar de una ventana. Dejo mi recipiente de aluminio encima de mi estufa de gas, donde la sartén conduce el calor de la luz piloto.

Las variedades individuales tienen diferentes requisitos de temperatura para la germinación. Algunos paquetes de semillas proporcionarán esta información, pero puede calcular que la mayoría germinará entre 60° y 80°F. Las semillas germinan a temperaturas más cálidas que las que necesitan las plántulas para crecer, así que después de que los brotes tengan hojas verdaderas, puede trasladarlas a un hogar más fresco. Algunas semillas necesitan luz para germinar, así que revise el paquete para obtener esta información también.

Recuerde que el calor puede reducir la humedad, así que revise el suelo diariamente. Si coloca el recipiente a la luz directa del sol, también se secará el sustrato. Dejar que la mezcla para macetas se seque o permitir que la temperatura del suelo fluctúe ampliamente reducirá la tasa de germinación. Si debe regar semillas recién plantadas desde la parte superior, hágalo muy suavemente; es preferible regar desde el fondo.

Usando sus propias reservas de nutrientes, esta plántula emergió y se estiró hacia la luz en menos de 10 horas.
Usando sus propias reservas de nutrientes, esta plántula emergió y se estiró hacia la luz en menos de 10 horas.

La luz es necesaria una vez que emergen las plántulas. Al cultivar plantas de semillero en interiores, tiene dos opciones: luz natural o artificial. Las plántulas necesitan mucha luz, y el crecimiento larguirucho te dirá si no están recibiendo suficiente. Las luces incandescentes no funcionan porque no brindan el espectro completo de luz que necesitan las plantas en crecimiento. Las luces de cultivo o las luces fluorescentes son las mejores. Coloque plántulas debajo de ellos durante 12 a 16 horas al día. Más tiempo que eso, y la planta no podrá pasar por los procesos metabólicos necesarios para el crecimiento.

La clave para usar luces es colocar las plantas a la distancia correcta de la fuente, casi tocándose cuando las plantas recién emergen, aumentando hasta 4 pulgadas más tarde. Las plantas en una ventana soleada pueden volverse largas para alcanzar el sol, así que gírelas un cuarto de vuelta cada día para mantenerlas rectas.

Las plántulas necesitan espacio para desarrollar raíces y tallos sanos. El hacinamiento disminuirá la circulación de aire y la luz. Incluso con el mejor esfuerzo en el espaciado cuidadoso durante la siembra, es posible que deba cortar algunas plántulas. Pellizque o use tijeras pequeñas para cortar las plantas en la línea del suelo; esto hace que se alteren menos las raíces de las plántulas restantes.

Si las plántulas parecen abarrotadas y aún no es el momento de plantarlas, transplántelas a lugares más grandes. Transplante suavemente, sujetando la planta por una hoja para evitar dañar los tallos.

Trasplante
Alojamientos más grandes
Transplante las plántulas después de que tengan al menos un juego de hojas verdaderas. Sujete la plántula por una hoja en lugar de por el tallo para evitar dañar el tallo.

Endurezca las plántulas. El cronograma para el endurecimiento de las plantas depende de las temperaturas exteriores (y de su cálculo cuidadoso del tiempo de espera requerido por cada planta). Sus plántulas deberían estar listas una vez que tengan dos o tres hojas más allá de las hojas de las semillas. Poco a poco introduce plantas tiernas en el jardín. Colóquelos en un marco frío o en una sombra moteada durante unos cinco días y luego llévelos a un lugar soleado. ubicación durante otros cinco días antes de trasplantarlos a su nuevo hogar.

Por último, mantenga registros, o al menos etiquetar las plántulas correctamente. Si tiene la tenacidad de llevar un libro de registro, aprenderá rápidamente tanto de sus aciertos como de sus errores. Si llevar un libro de registro no es lo tuyo, entonces usa pequeñas estacas de plástico o de madera y escribe sobre ellas con un marcador permanente. También puede escribir en el exterior de las macetas de plástico con marcadores dorados o plateados. Me gusta usar estacas de madera y escribir la variedad en un lado y la fecha en que comencé las plántulas en el otro. Trasplanto las estacas junto con las plántulas. Esta es también una forma sencilla de realizar un seguimiento de cuántos días tarda una planta desde la siembra hasta la cosecha. Hay algo bastante mágico en mirar la fecha de siembra en una estaca cuando has cosechado una cabeza de coliflor y recordar cuando era solo una pequeña semilla. O simplemente una descripción en un catálogo.


Cuándo comenzar tus plántulas

Resista la tentación de comenzar todo en enero solo para que pueda ver algo joven y verde. Si comienza a sembrar demasiado pronto, la planta puede languidecer en el interior, esperando el clima estable. Consulta tu fecha de última helada y agrupa tus semillas según la fecha de inicio. Etiquete sus variedades y sus fechas de inicio. Y recuerda que algunas semillas tardan más en germinar que otras. Aquí hay una estimación aproximada del tiempo de entrega de las semillas populares:

Cebollas: 8 a 12 semanas antes de la fecha establecida de 4 a 6 semanas antes de la última helada.

Lechuga: 5 a 6 semanas antes de la fecha de siembra segura, que es de 4 a 5 semanas antes de la última helada.

Repollo, brócoli, coles: 5 a 6 semanas antes de la siembra.

Pimientos: 8 a 12 semanas antes de la última helada.

Berenjenas y tomates: 6 a 8 semanas antes de la última helada.

Pepinos y melones: 2 a 4 semanas antes de la última helada.

Espere hasta que el clima sea cálido y estable para plantar sus pimientos, berenjenas, tomates, pepinos y melones.


Equipo de arranque de semillas

Si su centro de jardinería local no tiene lo que necesita, pruebe estas fuentes de pedidos por correo.

W. Atlee Burpee & Co.
Avenida del parque 300
Warminster, Pensilvania 18974
800-333-5808
www.burpee.com

Empresa de suministros para jardineros
128 intervalo Rd.
Burlington, VT 05401
800-876-5520
www.jardineros.com


Este artículo apareció por primera vez en jardinero de cocina #13.

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