Firescaping en el norte de California – FineGardening

La “temporada de incendios” es una realidad para los jardineros del norte de California desde fines del verano hasta el otoño, y la preocupación por los incendios aumenta constantemente cada año. Los incendios forestales amenazan, y en ocasiones consumen, tierras silvestres, tierras de cultivo y viviendas. Aunque parezca imposible, los propietarios de viviendas pueden emplear una serie de estrategias para defender sus casas y jardines contra los incendios forestales. Crear un paisaje resistente al fuego, también conocido como firescaping, es un comienzo vital.

jardín después del fuego
A las jardineras de madera elevadas rodeadas de mantillo de corteza no les fue bien durante el incendio de Tubbs de 2017. Las paredes de madera roja de las jardineras se quemaron por completo, dejando cáscaras de tierra quemadas. Foto: Fionuala Campion

Donde empezar

Un jardín resistente al fuego utiliza prácticas resistentes al fuego, materiales de jardín ignífugos y plantas anuales, perennes, enredaderas, árboles y arbustos resistentes al fuego para impedir la propagación de las llamas. La creación y el mantenimiento de un espacio defendible, una barrera entre su casa y el césped, los árboles y los arbustos circundantes, menos cuidados, alrededor del área de barrera, también reduce enormemente la posibilidad de que su casa se incendie. Este espacio defendible se divide en zonas (ver más abajo) y, cuando está bien hecho, reduce el riesgo de que las llamas se propaguen de una parte de la propiedad a otra. También proporciona a los bomberos acceso a su propiedad y un área de preparación segura desde la cual defender su hogar en caso de necesidad.

paisajismo seguro contra incendios
Los materiales de paisajismo, incluidas las piedras o el mantillo de grava, proporcionan una barrera entre su casa y el jardín y cualquier incendio. Foto: Fionuala Campion

El paisajismo cerca de la casa proporciona una zona de amortiguamiento

El paisajismo con patios de losas, elementos de agua, paredes de piedra, caminos de concreto o caminos de grava, todas adiciones atractivas, contribuyen en gran medida a crear una zona de seguridad y detener un incendio en su camino. Y en cuanto a la vegetación, asegúrese de diseñar su paisaje con la idea de minimizar las fuentes de combustible vegetal, utilizar técnicas de poda y espaciamiento conscientes del fuego, participar en una limpieza y mantenimiento vigilantes y plantar plantas ignífugas.

La zona 1 requiere mantenimiento preventivo

La Zona 1 se extiende 30 pies desde su hogar (y cualquier terraza, porche y extensión del edificio circundante) en todas las direcciones. Dentro de la zona 1, asegúrese de eliminar toda la vegetación muerta y las hojas secas, y pode todas las ramas de los árboles que sobresalen en el verano antes de que comiencen las advertencias de incendios forestales. Pode árboles y arbustos regularmente durante todo el año, manteniendo las ramas a una distancia mínima de 10 pies de su casa. Supervise y limpie las hojas de sus canaletas de lluvia con regularidad, siendo extremadamente cauteloso a medida que se acerca el otoño. Saque las plantas resinosas, secas y con arbustos, y reemplácelas con plantas más resistentes al fuego, plantas que se marchiten, se “cocinen” y se ennegrezcan cuando se exponen al calor y al fuego en lugar de estallar en llamas.

tomate julieta
Las plantas vegetales, no solo sus frutos, tienen un alto contenido de humedad. Foto: Fionuala Campion

Las plantas con mucha humedad no se queman tan fácilmente

Aunque realmente no hay plantas a prueba de fuego, las plantas con mucha humedad, que abrazan el suelo y tienen bajo contenido de resina o aceite, son más ignífugas y son una bendición cuando se acerca un incendio. Un borde de flores bien irrigado y bien mantenido lleno de coloridas capuchinas (Tropaeolum spp. y cvs., anual), boca de dragón (Antirrhinum majusZonas 7–10), cosmos (Cosmos bipinnatusanual) y zinnias (Zinnia elegans, anual) es una delicia para la vista, y además resistente al fuego. Las plantas de la Zona 1 deben estar en el lado más sediento y tener hojas carnosas, húmedas y anchas. Las suculentas son ideales y las plantas perennes frondosas como la heuchera (Heuchera spp. y cvs., Zonas 3–8), calzones de oso (Acanto spp. y cvs., Zonas 5–10), bergenia (Bergenia spp. y cvs., Zonas 3–8), penstemon (pensamiento spp. y cvs., Zonas 4–10) y milenrama (Aquilea spp. y cvs., zonas 3 a 9) ocupan un lugar destacado en la lista de resistentes al fuego. Debido a su alto contenido de agua, los comestibles de todo tipo son excelentes opciones ignífugas para la siembra en la zona 1, con el beneficio adicional de estar cerca en el momento de la merienda o la cosecha. Fabulosas opciones cubiertas de hierba para sus zonas de amortiguamiento incluyen juncias (Carex spp. y cvs., Zonas 3–10) y juncos (Lomondra spp. y cvs., Zonas 8–11) de todo tipo.

Snow Flurry California lila
¡Puedes tener arbustos tolerantes a la sequía en tu espacio defendible! Lila de California ‘Snow Flurry’ (Ceanothus thyrsiflorusZonas 7–10) es un nativo resistente al fuego que tiene necesidades mínimas de agua. Foto: Fionuala Campion

La zona 2 requiere espacio entre árboles y arbustos

La zona 2 se extiende 100 pies desde su casa, terraza o dependencias. Aunque puede relajarse un poco en la zona 2, la vigilancia sigue siendo vital, así que asegúrese de mantenerse al tanto de la gestión del paisaje y evitar que se acumulen hojas caídas, ramitas, agujas de pino o corteza. Corte todo el césped y elimine las malas hierbas, manteniendo montones de menos de 4 pulgadas de alto a medida que se acerca la temporada de incendios de otoño. Adelgace los arbustos arbustivos, eliminando las ramitas muertas y las ramas bajas. La interrupción de una posible ruta de incendio hacia su hogar es un enfoque importante del paisajismo de la zona 2. Esté atento a áreas potenciales donde tocar plantas podría crear un puente de fuego. Sitúe y mantenga las plantas de manera adecuada para dificultar la propagación de las llamas. Pode los árboles y arbustos en ambas zonas para que tengan un hábito de crecimiento de ramas más abiertas y para que las ramas más bajas estén al menos a 8 pulgadas del suelo. ¿Necesita algunas opciones de arbustos para los lugares soleados de su espacio defendible? rosas, ceanoto (ceanoto spp. y cvs., Zonas 4–10), lilas (Jeringuilla spp. y cvs., Zonas 3–8), y grosellas en flor (Ribes spp. y cvs., zonas 2 a 8) son todos retardadores de fuego. Para lugares más sombreados, plante arbusto de arándano rojo europeo (Viburnum opulusZonas 3–8), o rododendros (Rododendro spp. y cvs., Zonas 4–9).

El riego adecuado es fundamental

Mantenga e riegue todas sus plantas en su espacio defendible para la seguridad contra incendios, teniendo en cuenta que los arbustos y plantas perennes sedientos, viejos, infestados de insectos y mal cuidados son mucho más inflamables que las plantas sanas y bien regadas. Elimínelos, reemplácelos o tome las medidas adecuadas para restaurar su salud. Evite los mantillos leñosos en cualquier lugar dentro de su espacio defendible. En su lugar, extienda un mantillo nutritivo a base de compost directamente alrededor de sus plantas ignífugas y grava no combustible, granito descompuesto o rocas de río para suprimir las malas hierbas.

signo de la temporada de incendios del departamento de bomberos
Las prácticas de prevención de incendios son un esfuerzo de la comunidad. Foto: Fionuala Campion

Nunca olvide que un paisaje “resistente al fuego” no es un paisaje “a prueba de fuego”. Todos hemos aprendido en los últimos años que, aunque a veces haces todo lo que puedes, hay momentos en que un incendio forestal es demasiado salvaje y demasiado grande para contenerlo. Cuando eso sucede, es hora de huir. Sea prudente, esté preparado y asegúrese de tener un plan de escape para su familia, sus mascotas y su ganado para la temporada de incendios forestales. Tenga a mano los documentos importantes y sus fotos y pertenencias más preciadas, y esté listo para empacar e irse en cualquier momento. Recuerde que lo más importante es sobrevivir al fuego. Siempre puedes comenzar otro jardín otro día. Cuidate.

Para obtener más información sobre jardinería y plantas resistentes al fuego para su jardín, consulte los siguientes artículos:

—Fionuala Campion es propietaria y administradora de Cottage Gardens of Petaluma en Petaluma, California.

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