Historia de la pera

Existe evidencia arqueológica convincente de la excavación de los antiguos habitantes del lago en Suiza de que la pera europea, Pyrus communis L., era conocida por esa civilización. Se cree que la pera fue conocida por el hombre prehistórico, pero no hay acuerdo sobre si fue primero la manzana o la pera. El antiguo peral de Europa era fundamentalmente diferente del peral asiático, Prunus pyrifolia.

Los registros ingleses muestran que en 1629 «la Compañía de Massachusetts envió piedras de peras a los colonos de Nueva Inglaterra» para plantar y convertirlos en árboles en Plymouth, MA.

El 30 de marzo de 1763, el famoso estadounidense George Mason, hizo una entrada en su extenso diario de huerto: «injertó 10 peras negras de Worchester de Collo… estas son una fruta grande (gruesa) para hornear» y una antigua variedad de pera francesa. .

Fort Frederica en Saint Simons Island, Georgia, fue establecido por los colonos ingleses en 1733, al mismo tiempo que se estableció la ciudad de Savannah. Para permitir a los colonos reservas de alimentos autosuficientes, el general Oglethorpe desarrolló un plan para introducir árboles y plantas para crecer tanto en climas templados como subtropicales que resultarían valiosos para futuras granjas y huertos de árboles frutales y de nueces en Georgia. Estos objetivos fueron reportados según William Bartram en su libro Viajes, que fue publicado en 1773, 40 años después. John Bartram, el padre y compañero de viaje de William Bartram, hizo su viaje de investigación al este de Florida, Carolina y Georgia en parte para investigar los recursos e inventarios de plantas que los españoles abandonaron a los ingleses como adquisiciones coloniales.

El vivero Prince se estableció como el primer vivero estadounidense para la recolección, el cultivo y la venta de plantas y árboles en Flushing, Nueva York en 1737. El vivero Prince anunció «42 perales a la venta en 1771».

John Bartram plantó la semilla de un peral en 1793, y este antiguo árbol creció y produjo frutos hasta el año 1933.

El gran hibridador botánico estadounidense y autor de su épico y monumental relato de 12 volúmenes de sus observaciones sobre el desarrollo de las plantas durante muchos años por Luther Burbank afirmó que, básicamente, había dos líneas genéticas de peras que él y otros habían usado para mejorar la calidad comercial de perales y su fructificación. La pera europea, Pyrus communis L., la pera asiática, Pyrus pyrifolia, también llamada peral coreano, peral japonés, peral chino y peral taiwanés. Estos se cruzaron para obtener una recombinación de genes para filtrar las complejas mezclas de caracteres que, con suerte, producirían frutos superiores.

Bartram escribió en su ‘Mejora de frutas’ sobre un híbrido de pera que apareció en una granja cerca de Filadelfia, Pensilvania, como resultado de una pera europea y la pera de arena china que se habían plantado en la granja como árboles ornamentales de jardín. Este híbrido se produjo en la finca del Sr. Peter Kieffer, por lo que lleva su nombre para el primer peral oriental hibridado. La pera «Kieffer» tiene un aroma agradable; es un árbol hermoso y elegante con enormes flores blancas, pero esta pera es mejor cuando se cocina en conservas o pasteles debido a su firmeza. La resistencia al frío y la resistencia a las enfermedades hacen de esta pera un cultivar valioso que sigue siendo el peral más vendido incluso hoy en día.

Otros perales orientales que entraron en los populares catálogos de pedidos por correo de viveros fueron los perales Le Conte, Garber y Smith. Estos perales se convirtieron en cultivares estándar para las plantaciones de jardines en los estados del Golfo, donde los perales europeos no crecen bien.

Otras variedades de peras desarrolladas en California fueron descritas como de gran tamaño, con colores delicados, fragancia y excelente calidad. Una de estas peras híbridas medía nueve pulgadas de alto y pesaba cinco libras, una sola fruta.

Burbank señaló que el comercio de peras desaprueba las peras grandes debido a los problemas de empaque, clasificación y envío, y el comprador promedio de peras no suele comprar preferentemente peras de gran tamaño. El noroeste de los Estados Unidos produce las peras más comerciales, generalmente debido a la excepcional calidad de postre de la fruta. La sensación más antigua del mercado de peras es Bartlett (Williams), que crece en un grupo llamado «Winter Pears», que incluye otras variedades. Peras Comice, D’Anjou, Bosc, Red D’Anjou y Concorde. Estos cultivares tienen un área muy restringida de crecimiento exitoso, debido a su frágil linaje de pera europea, Pyrus communis, y no se recomiendan para crecer en la mayoría de las regiones de los Estados Unidos.

El peral es único como una fruta que no se encoge y es fácilmente reconocible por su descripción normal que se refiere a la forma de la fruta, «en forma de pera», una forma específica que todos entienden. Los compradores de pera están muy predispuestos a comprar una pera con la forma a la que están acostumbrados y, a menudo, rechazarán la pera asiática, ‘Pyrus pyrifolia, una fruta redonda o con forma de manzana. La textura de las peras es única entre las frutas junto con el aroma, el sabor y la idea de que las peras (clones europeos) deben recogerse del árbol para madurar más tarde; mientras que es mejor dejar las peras asiáticas en los árboles para que maduren y desarrollen todo su sabor.

La piel de las peras crece en una amplia gama de colores, verde, amarillo, naranja, rojo y moteado, y esto constituye un gran escudo protector de los ojos de las aves y otros animales. Los perales requieren períodos más largos de madurez para comenzar a dar frutos que la mayoría de los otros árboles frutales, pero el árbol producirá antes si se injerta en un patrón de membrillo enano; sin embargo, la mayoría de los comerciantes de árboles ofrecen a la venta árboles semienanos y, por supuesto, los árboles más grandes comienzan a dar frutos antes que los árboles pequeños. Los perales asiáticos producen frutos antes que los árboles con ascendencia de pera europea. Un factor que ha retrasado la propagación de los perales desde la antigüedad es el hecho de que las semillas muestran un pobre éxito de germinación a menos que estén húmedas y la mayoría de los viajeros en las antiguas rutas comerciales de la «Ruta de la Seda» secaron la semilla para venderla o intercambiarla.

Los compradores de frutas de América han mostrado un interés dramático y creciente en comprar peras frescas en la tienda de comestibles en los últimos 25 años. Los recursos del USDA indican que el consumo per cápita de peras frescas de calidad de mesa ha aumentado más que la mayoría de las frutas, mientras que la compra de duraznos frescos ha disminuido. Las peras frescas se pueden conservar a temperaturas cercanas al punto de congelación hasta por 5 meses para que el consumidor las compre más tarde. Para los jardineros de traspatio, los perales pueden crecer de 20 a 30 pies en portainjertos semienanos y están bien adaptados para crecer en la mayoría de los suelos, incluso en suelos con drenaje deficiente, preferentemente en un rango de pH de 6 a 7. Los perales crecerán y tolerarán temperaturas de 20 grados Fahrenheit negativos.

Burbank realizó muchos cruces extraños con perales. Cruzó peras con manzanas y membrillo; sin embargo, esos árboles híbridos no crecieron para producir frutos aceptables.

Las frutas de pera contienen antioxidantes y no contienen grasa, con beneficios para la salud de la vitamina A, la vitamina B1, la vitamina B2, la vitamina C, la niacina y los minerales calcio, fósforo, hierro y potasio.

Se recomiendan muchos cultivares de peras para plantar. Peral Ayers, Peral Baldwin, Peral Columbus Red, Peral Floridahome, Peral Hood, Peral Kieffer, Peral Leconte, Peral Moonglow, Peral Orient, Peral Piña, Peral Arena y Peral Warren. También se plantan cuatro variedades de peras asiáticas: el peral gigante coreano, el peral Hosui, el peral Shinseiki y el peral del siglo XX.

También hay cuatro variedades de peras con flores que no dan frutos. El peral en flor de Bradford, el peral en flor de Cleveland, el peral en flor de Aristocrat y las peras en flor de Autumn Blaze.

Derechos de autor 2006 Patrick Malcolm



Source by Patrick Malcolm

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