La familia Protea (Proteaceae)

La familia de las proteas (Proteaceae) incluye una amplia gama de cubiertas de suelo, árboles y arbustos que a menudo son excelentes plantas de jardín. Si bien algunas de las especies son sensibles a las heladas, en todos los demás aspectos son plantas notablemente resistentes que a menudo prosperan en situaciones en las que otras sucumbirían rápidamente. Los suelos pobres y las posiciones cálidas y secas que apenas parecen capaces de sustentar la vida son a menudo ideales para Proteaceae. Si se puede decir que alguna planta prospera con el abandono, las proteas sí.

Las proteas (el término a menudo se usa colectivamente, así como para el género en sí) son un grupo variable. De hecho, la familia lleva el nombre de Proteo, un dios griego capaz de cambiar de forma a voluntad. Incluye unos 60 géneros y 1400 especies de plantas del hemisferio sur, la mayoría de las cuales son nativas del sur de África y Australia y el resto proviene de América del Sur y muchas de las islas del Pacífico, incluidas dos especies (Knightia excelsa y Toronia toru) de Nueva Zelanda.

Hay una enorme variedad de follaje entre las proteas. Casi siempre es de hoja perenne, pero puede tener forma de aguja, como ocurre con muchas grevilleas; largo, angosto y aserrado como el de Dryandra formosa; o redondeadas y coriáceas como las hojas de Protea cynaroides. Algunos géneros, particularmente Leucadendron, incluyen especies con follaje de colores brillantes, cuya intensidad varía según la estación. Los tallos de leucadendro conservan su color durante semanas cuando se cortan y son una parte importante de la industria de las flores cortadas.

Las flores de protea están compuestas por racimos de tubos estrechos que a menudo son curvos. Estas flores de ‘araña’ se ven en su forma más simple en las dos especies nativas y en algunas de las grevilleas. En muchos casos, lo que parece ser la flor es en realidad una bráctea de hojas de colores brillantes que rodean las flores verdaderas. El ejemplo más impresionante de esto es la cabeza de flor del tamaño de un plato de cena de Protea cynaroides. La época de floración también varía; muchas proteas y grevilleas florecen en invierno, mientras que los leucospermums tienden a florecer en verano. Con una cuidadosa selección es posible tener plantas en flor durante todo el año.

Las flores a menudo contienen grandes cantidades de néctar que muchas aves disfrutan. Algunas especies tienen flores muy pegajosas que atrapan a los insectos visitantes, especialmente a las abejas, y este lado ligeramente siniestro de la flor parece no tener ningún propósito en particular.

Las Proteaceae sudafricanas y australianas tienden a estar en su mejor momento en condiciones cálidas y secas y, a menudo, prosperan en las zonas costeras. En el interior, las heladas tempranas y tardías no estacionales a menudo matan a todos menos a los especímenes más resistentes. Los géneros sudamericanos tienden a ser más resistentes y prefieren condiciones algo húmedas. Embothrium en particular, puede soportar fuertes heladas y se cultiva en la mayor parte del país. Pero donde las temperaturas invernales caen regularmente a -6°C o menos, la mayoría de las proteas requieren protección contra heladas.

Cultivo

Además de un clima adecuado, la clave del éxito con las proteas es establecer las condiciones adecuadas del suelo. La familia de las proteas se adapta principalmente a suelos de base mineral que se drenan muy rápidamente y que a menudo tienen bajos niveles de nutrientes. Estos suelos tienden a ser moderadamente ácidos ya menudo son especialmente bajos en fosfatos.

Un buen drenaje es absolutamente esencial. Las margas ricas y las arcillas pesadas no son buenos suelos proteicos. Si tiene un suelo pesado, no intente mejorarlo agregando arena o guijarros, ya que esto a menudo empeorará el problema; el suelo se une con la arena y las tejas y fragua como el concreto. En su lugar, agregue más humus. Las proteas no apreciarían la rápida explosión de nutrientes de un compost rico, por lo que el humus utilizado debe ser bastante bajo en nutrientes. El moho natural de las hojas y las agujas de pino podridas funcionan bien. Para evitar que estos materiales se compacten y se conviertan en una paja con mal drenaje, incorpore aproximadamente un 50 % de gravilla fina para tejas por volumen y combine la mezcla con la tierra existente.

La mayoría de las plantas proteáceas provienen de áreas con poca precipitación o donde las lluvias son estrictamente estacionales. Muchas son plantas costeras, aunque la mayoría de los géneros sudafricanos incluyen especies alpinas o subalpinas. Knightia de Nueva Zelanda y Embothrium de Chile son excepciones; generalmente ocurren lejos de la costa, en áreas donde las precipitaciones son bastante altas y no estacionales. Sin embargo, todavía exigen un excelente drenaje.

Aunque las proteas son notablemente resistentes y no son difíciles de cultivar, parece haber algunos mitos comunes con respecto a su cultivo. Como la mayoría de los mitos, estos tienen alguna base de hecho, pero pueden ser engañosos.

Mito 1: alimentar proteas los matará.

Eso no es estrictamente cierto. Las proteas necesitan nutrientes como cualquier otra planta, pero son un poco más exigentes que algunas. No es el fertilizante lo que causa el daño, sino los altos niveles de fosfato y las intensas ráfagas de nutrientes que conducen a un crecimiento demasiado rápido. Evite la mayoría de los fertilizantes de jardín en general, estiércol animal fresco y cualquier cosa con superfosfato añadido. Debido a que las proteas tolerarán suelos pobres, a menudo es más fácil no alimentarlas en lugar de arriesgarse a dañarlas, pero sin duda obtendrá mejores resultados si aplica un fertilizante de liberación lenta y bajo en fosfato a fines del invierno y mediados del verano. Esto hará que las plantas crezcan lenta pero constantemente; cualquier empujón hacia el crecimiento tiende a debilitarlos.

Mito 2: las proteas solo crecen cerca de la costa.

No es verdad. Muchas plantas proteáceas proceden de zonas del interior. Tolerarán la brisa salada, pero no hay una preferencia general por las condiciones costeras.

Mito 3: proteas como el viento.

Eso tampoco es del todo cierto. Las plantas proteáceas no toleran el follaje húmedo o la humedad alta durante períodos prolongados y, en áreas propensas a estas condiciones, una ventilación adicional ayudará a reducir la incidencia de enfermedades fúngicas. Sin embargo, la mayoría de las proteas tienen ramas quebradizas que se rompen o parten con vientos fuertes, por lo que no hay razón para suponer que prefieren lugares ventosos.

Mito 4: las proteas necesitan una posición cálida y soleada.

Sí, la mayoría de las Proteaceae prefieren pleno sol o algo cercano. Pero eso no significa necesariamente la posición más caliente y horneada que puedas encontrar. Aunque sobrevivirán a condiciones severas una vez establecidas, el calor extremo y la sequía causarán daños, especialmente a las plantas jóvenes. La sombra del sol más caliente prolongará la exhibición de flores y, siempre que el drenaje sea bueno, también se recomienda regar profundamente ocasionalmente.

Mito 5: las proteas son de corta duración.

Algunos lo son y otros no. Las plantas viejas normalmente se eliminan mucho antes del final de su vida natural porque tienden a volverse bastante leñosas y desordenadas. En general, se puede contar con una vida útil de al menos 8 años para Leucadendron y Leucospermum, y alrededor de 12 años para Protea. Sin embargo, las especies grandes, como Grevillea robusta y Banksia integrifolia, pueden seguir siendo plantas de jardín eficaces durante varias décadas.

plantación

La mayoría de las plantas proteáceas se venden en contenedores y están listas para plantar de inmediato. Sin embargo, el mejor momento de siembra depende de su clima. El otoño o el invierno son mejores en áreas templadas, ya que es cuando los requisitos de humedad son más bajos, mientras que la primavera es el momento preferido si se esperan heladas regulares, ya que esto permite que las plantas jóvenes se establezcan bien antes de tener que soportar las condiciones invernales.

Comience cavando un hoyo de al menos dos veces el tamaño del contenedor de la planta, este gran volumen de tierra suelta fomentará un buen desarrollo de las raíces. Se puede agregar material de drenaje adicional al hoyo si es necesario, de lo contrario, plantar es solo cuestión de quitar la planta. de su contenedor, aflojando las raíces en espiral antes de colocarlas en el hoyo, luego rellenando el hoyo y reafirmando la planta en su posición. Los especímenes grandes requerirán replanteo para evitar daños por el viento.

Uso de flores cortadas

Muchas plantas proteáceas son excelentes flores cortadas de larga duración. Los leucadendros en particular se plantan ampliamente con el único propósito de proporcionar material para decoraciones florales. Las flores de Protea, Leucospermum, Banksia y Serruria se pueden usar para hacer impresionantes arreglos grandes, mientras que las flores menos dramáticas de Grevillea e Isopogon se adaptan mejor a trabajos más delicados.

Algunas flores, particularmente las flores de Protea en forma de copa, se secan bien, aunque tienden a desintegrarse repentinamente después de unos meses. Otros géneros como Banksia y Leucadendron producen cabezas de semillas o conos que pueden usarse en arreglos secos.

Poda

La mayoría de las plantas proteáceas necesitan poda y limpieza ocasionales. Esto puede ser para mejorar su hábito de crecimiento o para eliminar flores viejas o cabezas de semillas que se hayan vuelto secas y antiestéticas.

Hasta dónde reducir es la pregunta habitual. Esto varía según el género, aunque, por regla general, solo se recomienda una poda ligera, ya que existe una renuencia general entre las proteas a volver a brotar de la madera desnuda. De los géneros comunes, Banksia y Grevillea resistirán una poda dura, al igual que Leucadendron, Telopea y Mimetes, pero la poda de Dryandra, Leucospermum, Serruria, Paranomus y la mayoría de las especies de Protea debe restringirse a una poda anual ligera.

El mejor momento para podar suele ser inmediatamente después de la floración, a menos que desee dejar madurar algunas cabezas de semillas para usarlas como decoración seca. En áreas donde existe la posibilidad de daños por heladas, es aconsejable dejar la poda de las plantas de floración otoñal e invernal hasta la primavera.

cultivo en contenedores

Algunas proteáceas pueden ser buenas plantas de maceta, pero tendrá que tener cuidado con la elección de fertilizantes y mezclas para macetas. Las mezclas para macetas deben tener un drenaje muy libre y, a menudo, se benefician de material grueso agregado, como astillas de tejas o piedra pómez. Las mezclas a base de corteza parecen funcionar bien, pero algunos cultivadores sienten que producen demasiado etileno, lo que puede dañar las plantas a largo plazo. Muchos cultivadores comerciales usan mezclas a base de tierra y generalmente prefieren suelos volcánicos relativamente pobres y arenosos.

Incluso las plantas con poca demanda de nutrientes eventualmente agotarán su mezcla para macetas, por lo que tendrá que aplicar fertilizante ocasionalmente. Use fertilizantes líquidos suaves o gránulos especiales de liberación lenta bajos en fosfato. Siempre que sea cauteloso, las plantas deberían responder bien.

Propagación

Las proteas pueden ser plantas frustrantemente difíciles de propagar. La semilla fresca a menudo germina bien solo para que las plántulas colapsen después de unas pocas semanas. Esto generalmente se debe a una enfermedad fúngica que ennegrece el follaje y eventualmente mata las plántulas jóvenes. Las aplicaciones regulares de fungicidas son importantes. Pinche las plántulas jóvenes en una mezcla para macetas gruesa, de drenaje libre y sin fertilizar una vez que tengan sus primeras hojas verdaderas.

Los cultivares y las formas seleccionadas deben propagarse vegetativamente. El método habitual son esquejes semimaduros firmes a finales de verano y otoño. La tasa de éxito varía notablemente; algunos cultivares, como Leucadendron ‘Safari Sunset’, atacan con bastante facilidad, mientras que muchos otros pueden ser prácticamente imposibles sin un equipo profesional.

Plagas y Enfermedades

Cultivadas en las condiciones adecuadas, las plantas proteáceas están relativamente libres de plagas y enfermedades, o mejor dicho, no son atacadas por nada fuera de lo común. Los problemas más extendidos son las orugas del enrollador de hojas y las cochinillas, que eventualmente pueden conducir a la fumagina.

Al cultivar proteas a partir de semillas, sin duda perderá algunas debido a la enfermedad fúngica mencionada anteriormente. Esta enfermedad, que parece ser un tipo de marchitamiento, a veces también puede atacar plantas más maduras. Parece ser mucho peor en condiciones excesivamente húmedas o después de largos períodos de alta humedad. Una buena ventilación y evitar el hacinamiento son preventivos efectivos y la fumigación regular con fungicidas puede controlar el problema.

géneros comunes

Muchas de estas plantas no están ampliamente disponibles en los centros de jardinería, aunque los cultivadores especialistas las considerarían solo como los géneros más comunes y es probable que también almacenen otras. Todas las especies y géneros cubiertos aquí son de hoja perenne a menos que se indique lo contrario.

aulax

Este es un género sudafricano de arbustos de tamaño pequeño a mediano. Este género y Leucadendron son los únicos miembros dioicos (plantas masculinas y femeninas separadas) de Proteaceae. Se dispone de semillas de las tres especies, Aulax cancellata, Aulax pallasia y Aulax umbellata, pero por lo general sólo se planta Aulax cancellata. Crece hasta 1,5-2 m × 1 m y tiene hojas finas en forma de aguja. En primavera, las plantas femeninas producen flores amarillas con bordes rojos que se convierten en conos de semillas rojas. Las flores masculinas, parecidas a amentos, son amarillas, al igual que las de Aulax pallasia y Aulax umbellata, cuyas flores femeninas son poco vistosas. Aulax pallasia crece hasta unos 3 m y Aulax umbellata alrededor de 1,5 m. Todos son resistentes a alrededor de -5°C y generalmente se cultivan a partir de semillas.

Banksia

Un género australiano de alrededor de 60 especies, que varían en tamaño desde cubiertas de suelo hasta árboles de tamaño mediano. La temporada de floración es principalmente desde fines del invierno hasta fines de la primavera y la mayoría de las especies tienen cabezas de flores cilíndricas en forma de cono compuestas de estilos filamentosos densamente empaquetados que irradian desde un núcleo central. El rango de color predominante es de amarillo cremoso a amarillo dorado claro, aunque algunas especies, como Banksia ericifolia y Banksia praemorsa, tienen flores de color naranja dorado y las de Banksia coccinea son rojas. La mayoría de las especies tienen hojas angostas dentadas que son de color verde medio a profundo en la parte superior y gris plateado en la parte inferior, pero Banksia ericifolia tiene hojas finas en forma de aguja. El tamaño de las hojas varía desde muy pequeñas hasta las hojas de 50 cm de largo de Banksia grandis. La resistencia varía según la especie, algunas son bastante sensibles a las heladas pero algunas tolerarán -10°C.

Se ven relativamente pocas en los viveros, pero la semilla de la mayoría de las especies se puede obtener en Australia. Banksia ericifolia y Banksia integrifolia son las más cultivadas y también las más resistentes de las especies comunes, ambas soportan -10°C una vez bien establecidas. Apenas hay cultivares o formas seleccionadas de Banksia en cultivo. Las especies se pueden cultivar a partir de semillas y la mayoría también atacará con bastante libertad a partir de esquejes semimaduros.

Dryandra

Un género australiano de alrededor de 60 especies de arbustos que varían en altura entre 1 y 4 m. La mayoría tiene hojas angostas de color verde medio a profundo que a menudo son muy largas y angostas con bordes dentados afilados. Las cabezas de flores redondeadas, que aparecen a mediados del invierno, suelen ser de color amarillo claro a brillante. La especie más común es Dryandra formosa, que crece hasta unos 3 m y es resistente a unos -5 °C una vez establecida (la mayoría de las otras especies son menos resistentes). Las dryandras son excelentes flores cortadas de larga duración y algunas también se secan bien. Crecerán en suelos extremadamente pobres y generalmente reaccionarán mal a la mayoría de los fertilizantes. Cultive a partir de semillas o esquejes semimaduros, que a menudo son difíciles de atacar.

embotrio

El Arbusto de Fuego Chileno (Embothrium coccineum) es un pequeño árbol de unos 5m × 2,5m. Tiene hojas de 100 mm de largo, coriáceas y de color verde brillante que pueden volverse algo escasas en las plantas más viejas. A mediados o finales de la primavera, el árbol se vuelve de color rojo anaranjado intenso cuando se abren las flores tubulares con forma de madreselva; la temporada de floración es breve pero espectacular. Se cultivan dos formas: ‘Longifolium’ y ‘Lanceolatum’; ‘Longifolium’ es el cultivar más común. Es una planta erguida vigorosa que es bastante tolerante a la sequía y resistente a unos -10°C. ‘Lanceolatum’ es un cultivador más robusto con hojas estrechas. Exige más humedad pero aguanta heladas más duras, hasta -15°C con algo de protección. Sin embargo, en inviernos muy fríos puede llegar a perder hasta dos tercios de su follaje. En general, Embothrium requiere más humedad que la mayoría de las Proteaceae, pero un buen drenaje sigue siendo importante. Se puede cultivar a partir de semillas, pero generalmente se propaga mediante esquejes semimaduros.

Grevillea

Con unas 250 especies, este es el más grande de los géneros proteáceos australianos. La mayoría de las especies y cultivares de jardín comunes son arbustos que cubren el suelo y de tamaño mediano (hasta 3 m) con follaje en forma de aguja. Sin embargo, algunas especies son mucho más grandes. El roble sedoso (Grevillea robusta), que a menudo se ve en áreas templadas, puede crecer hasta 20 m y, al igual que la mayoría de las especies más grandes, tiene grandes hojas pinnadas. Grevillea banksii tiene un follaje similar pero solo crece hasta unos 3,5 m × 3 m.

Las plantas de follaje más denso, especialmente Grevillea juniperina y Grevillea rosmarinifolia, a menudo se usan como plantas de cobertura. Estas plantas crecen hasta al menos 1,5 m de altura.

Las flores de Grevillea a menudo se describen como «flores de araña». Esto se refiere a los estilos de algunas especies, que tienden a irradiar desde el centro como las patas de una araña. Algunas especies tienen flores de ‘cepillo de dientes’; los estilos están todos en un lado como las cerdas de un cepillo de dientes. El ejemplo más conocido de este tipo de flor es el cultivar común de flores rojas ‘Robin Hood’.

Muchos cultivares de Grevillea se cultivan y generalmente se adaptan bien a las condiciones del jardín. Entre las más populares se encuentran ‘Jenkinsii’ (una forma de flor intensa de la Grevillea rosmarinifolia de flores rojas), ‘Robyn Gordon’ (flores de color rojo anaranjado a cepillo de dientes rojo) × gaudichaudii (rojo oscuro), ‘Austraflora Canterbury Gold’ (color dorado claro amarillo) y muchos de los cultivares Poorinda. Las grevilleas se encuentran entre las plantas proteáceas más ampliamente disponibles y la mayoría de los viveros tienen una buena selección.

Las especies y los híbridos varían enormemente en resistencia. Algunas soportarán poca o ninguna helada, pero otras, como Grevillea rosmarinifolia, tolerarán heladas de -10°C o menos; todos prefieren pleno sol con buen drenaje. Las especies se cultivan fácilmente a partir de semillas y la mayoría de los híbridos atacan con bastante libertad a partir de esquejes semimaduros tomados a fines del verano o del otoño.

hakea

Este género australiano incluye alrededor de 130 especies, pocas de las cuales se cultivan ampliamente. El más común es probablemente Hakea laurina, el Pincushion Hakea. Cuando no está en flor, esta especie podría confundirse fácilmente con un pequeño eucalipto. Tiene hojas angostas de color verde azulado, oblongas a en forma de hoz y corteza de color marrón rojizo. Crece hasta aproximadamente 6 m × 4 m y los árboles maduros tienen un hábito ligeramente llorón. El nombre alfiletero se refiere a las flores, que son esféricas, con numerosos estilos radiantes. Aparecen a fines del otoño y principios del invierno, abriéndose de color crema y volviéndose anaranjados y rojos a medida que envejecen. Este arbusto es resistente a aproximadamente -5°C una vez que está bien establecido y se cultiva fácilmente en la mayoría de los suelos bien drenados.

Del resto de especies, las más comunes son Hakea salicifolia, Hakea prostrata y Hakea sericea. Son resistentes a unos -8°C o un poco menos y se cultivan fácilmente en la mayoría de los suelos. Hakea salicifolia tiene hojas angostas parecidas a sauces, flores blancas como arañas que son producido en primavera. Crece hasta 5 m de altura y tolerará un drenaje deficiente. Hakea prostrata y Hakea sericea tienen hojas finas en forma de aguja y flores de color blanco o rosa pálido en invierno y principios de primavera. Crece hasta unos 3m × 2m. Todos los miembros de este género generalmente se crían a partir de semillas, pero algunos se pueden cultivar a partir de esquejes. Algunos, como H. franciscana, son productores débiles que a menudo se desempeñan mejor cuando se injertan en cepas más vigorosas, como Hakea salicifolia.

isópogono

Drumsticks, que se refiere a la forma de los tallos de las flores y los capullos sin abrir, es un nombre que se usa a menudo para Isopogon anemonifolius, pero también se puede aplicar al género en su conjunto. Es un género australiano de 34 especies de arbustos de tamaño pequeño a mediano, la mayoría de los cuales crecen de 1 a 2 m de alto y casi del mismo ancho. Tienen preferencia por suelos pobres pero bien drenados y se derrumbarán rápidamente si se riegan o alimentan en exceso. La mayoría de las especies tienen hojas lanceoladas estrechas de unos 75 mm de largo y algunas, como el Isopogon anemonifolius común, tienen un follaje finamente recortado que recuerda a las hojas de la margarita Margarita o de la anémona.

Los capítulos florales, que se abren en primavera y principios de verano, se componen de un cono central del que irradian numerosos estilos. Algunas especies tienen estilos cortos y rígidos, pero en otras son largos y filamentosos. Los colores de las flores son principalmente blanco, amarillo o rosa. Las dos especies más cultivadas, Isopogon anemonifolius e Isopogon anethifolius, son resistentes a alrededor de -5 °C, pero muchas especies, como Isopogon cuneatus y la tentadoramente hermosa Isopogon latifolius de flores rosadas y amarillas, se dañan a temperaturas inferiores a -2 °C. . Las especies de Isopogon generalmente se cultivan a partir de semillas.

caballero

La Rewa Rewa o madreselva de Nueva Zelanda (Knightia excelsa) es la más conocida de las dos especies proteáceas de Nueva Zelanda. En la naturaleza, puede llegar a ser un árbol alto y estrecho de hasta 25 m de altura y es una de las pocas plantas proteáceas que se han cosechado por su madera, que tiene unas marcas muy atractivas. En jardines es más comedido y rara vez supera los 8m × 3,5m. Rewa rewa tiene hojas semibrillantes, de color verde oscuro a verde bronce, angostas, lanceoladas a oblongas, que son muy duras y coriáceas. En verano produce flores tubulares parecidas a madreselvas que se desarrollan a partir de capullos cubiertos de un tomento marrón rojizo. A medida que las flores se abren, los sépalos cubiertos de tomento y los pétalos se curvan hacia atrás para formar una masa congestionada en el centro de la cabeza de la flor. Las flores, que pueden tener un olor desagradable, son seguidas por llamativas vainas aterciopeladas de color marrón. Rewa Rewa se cultiva fácilmente en suelos húmedos y bien drenados al sol o sombra parcial y es resistente a unos -5°C o ligeramente menos una vez establecido. Se puede cultivar en cualquier zona costera si se protege cuando es joven. La madreselva de Nueva Zelanda generalmente se cultiva a partir de semillas y los centros de jardinería a menudo almacenan plantas ya cultivadas.

leucadendro

Las especies de este género son las Proteaceae sudafricanas más cultivadas y muchas son valoradas por las cualidades duraderas de sus brácteas florales una vez cortadas. La mayoría son arbustos de tamaño mediano de alrededor de 1-2,5 m de altura. Sin embargo, una de las especies más conocidas, el árbol plateado (Leucadendron argenteum), puede crecer hasta 10 m de altura y el Leucadendron eucalyptifolium, menos cultivado, puede alcanzar los 5 m.

Se cultivan muchas especies y cultivares, pero probablemente el más plantado sea ‘Safari Sunset’. Es un híbrido entre Leucadendron laureolum y Leucadendron salignum y es bastante típico del género. Tiene hojas estrechas y lanceoladas de hasta 100 mm de largo. Algunas especies, como L. argenteum, tienen follaje tomentoso pero ‘Safari Sunset’ no. El follaje que mira hacia arriba cubre densamente las ramas estrechas y verticales y desarrolla tintes de color rojo intenso en las puntas de las flores. Las brácteas de hojas de color rojo intenso encierran los conos de las flores. A medida que las insignificantes flores se acercan a la madurez, las brácteas adquieren un color intenso. ‘Safari Sunset’ tiene brácteas rojas pero otras desarrollan tonalidades crema, amarillas, rosadas o anaranjadas. ‘Wilson’s Wonder’ (amarillo y rojo anaranjado), ‘Maui Sunset’ (crema, amarillo y rojo) y ‘Rewa Gold’ (amarillo) se encuentran entre los más espectaculares. Los leucadendros generalmente desarrollan sus mejores colores de mediados a fines del invierno, pero ‘Jester’, un deporte abigarrado de rosa, crema y verde de ‘Safari Sunset’, tiene colores brillantes durante todo el año.

Las especies y los híbridos varían considerablemente en resistencia, pero la mayoría tolerará heladas de al menos -3 °C siempre que tengan un buen drenaje y la humedad no sea excesiva. ‘Safari Sunset’ es resistente a aproximadamente -8°C y la mayoría de los numerosos híbridos de Leucadendron salignum y Leucadendron laureolum son casi tan resistentes. En la Isla Norte, los leucadendros generalmente prosperan en todas las áreas centrales excepto en las más frías y se pueden cultivar con diversos grados de éxito en todas las áreas costeras de la Isla Sur.

Los leucadendros pueden ser difíciles de propagar. Los esquejes razonablemente firmes tomados a principios de otoño suelen ser los más fáciles de alcanzar, pero los jardineros sin instalaciones de propagación especializadas pueden experimentar problemas y, aunque la semilla germina bien, tiende a marchitarse. Los centros de jardinería a menudo almacenan una buena variedad de plantas.

Leucospermum

Género sudafricano de unas 50 especies, la mayoría de las cuales son arbustos medianos a grandes que alcanzan una altura de 1,5 a 3 m. Algunos, como Leucospermum reflexum, tienen hábitos de crecimiento fuertemente erguidos, pero la mayoría, incluida la especie comúnmente cultivada, Leucospermum cordifolium, son densos y tupidos. Ambas especies tienen hojas tomentosas de color verde grisáceo que generalmente tienen una forma ovalada ancha, a menudo con pequeños lóbulos de punta roja. Las hojas de Leucospermum reflexum son más estrechas y grises que las de Leucospermum cordifolium. Leucospermum reflexum puede crecer hasta 3 m × 3 m, pero Leucospermum cordifolium suele medir alrededor de 1,5 m × 1,5 m.

Las flores se describen de diversas formas como ruedas de Catalina, alfileteros y cohetes del cielo, todos los cuales se refieren a los numerosos estilos radiantes. Estos a menudo son curvados, creando un efecto de copa. Las cabezas de las flores de Leucospermum cordifolium son bastante globulares, mientras que las de Leucospermum reflexum tienen estilos caídos en la base de la flor. Las flores suelen aparecer a finales de la primavera y continúan durante unos dos meses. Son atractivos cuando están frescos, pero a menudo se vuelven antiestéticos una vez que mueren.

La mayoría de los leucospermums de jardín son cultivares de Leucospermum cordifolium y son resistentes a las heladas ocasionales de aproximadamente -5°C, pero les molestan las condiciones invernales húmedas o húmedas, que a menudo pueden provocar la muerte de las puntas. Un buen drenaje también es muy importante. Los esquejes tomados a principios de otoño son los más propensos a atacar, pero sin el equipo adecuado pueden resultar difíciles y las semillas a menudo germinan bien y las enfermedades fúngicas las matan. Un suelo arenoso bien drenado, el uso regular de fungicidas y suficiente agua para mantener las plántulas de pie son las claves del éxito. La ‘Harry Chittick’ de flores anaranjadas es la planta más común en los viveros y es una de las que se desempeña muy bien.

mimetizados

Este género sudafricano incluye 11 especies, de las cuales solo una se cultiva ampliamente. Mimetes cucullatus tiene hojas oblongas de 40 mm de largo con pequeños lóbulos en las puntas, que cubren densamente las ramas como escamas hacia arriba. Las pequeñas flores blancas están encerradas dentro de brácteas de hojas que cambian de color a un rojo brillante a medida que maduran los botones florales. Los mimetes pueden florecer durante todo el año, pero suelen estar en su mejor momento a fines de la primavera cuando aparece el nuevo crecimiento, ya que también es rojo. Mimetes cucullatus crece hasta aproximadamente 1,5 m × 1,5 m y es resistente a alrededor de -3 °C. Prefiere suelo húmedo y bien drenado y no es muy tolerante a la sequía. Esta especie generalmente se cría a partir de semillas.

paranomo

La especie más común de este género de 18 especies, Paranomus reflexus, es un arbusto poco exigente de 1,5 mx 1,8 m con cabezas de flores de color amarillo brillante en forma de cepillo de botella en invierno y primavera. El follaje es anémona y muy finamente cortado; los tallos de las flores tienen pequeñas hojas en forma de diamante justo debajo de las cabezas de las flores. Se cultiva fácilmente en cualquier suelo bien drenado a pleno sol. Aunque la planta es resistente a unos -5°C, las flores se dañan con heladas superiores a -2°C. Por lo general, se cría a partir de semillas.

personania

Un género australiano de alrededor de 75 especies de arbustos, la mayoría de menos de 2 m de altura y algunos bastante pequeños. Conocidos como geebungs, con mucho, la especie más conocida es el geebung de hoja de pino (Persoonia pinifolia), un nativo del este de Australia que es una de las especies más grandes, capaz de alcanzar los 3 m de altura. Tiene un hábito llorón, finas hojas en forma de aguja y pequeñas flores amarillas. La mayoría de los geebungs tolerarán entre 2 y 5 °C de escarcha.

protea

Protea es un género de unas 80 especies que se limita al sur de África y se concentra alrededor del Cabo de Buena Esperanza. Las especies varían en tamaño desde menos de 50 cm de altura hasta más de 4 m. Las proteas más comúnmente cultivadas son arbustos de tamaño pequeño a mediano en el rango de 1-2,5 m de altura.

La especie más conocida es Protea neriifolia. Tiene hojas estrechas de hasta 150 mm de largo que se cubren con un fino tomento cuando son jóvenes. En otoño, invierno y primavera, las flores verticales en forma de copa de 125 mm de largo × 75 mm de ancho se llevan en las puntas de las ramas. Se componen de un cono central lanudo rodeado de brácteas superpuestas, orientadas hacia arriba, en forma de pétalos, de color rosa rojizo intenso, con una franja de pelos negros en la punta. Se cultivan muchas formas con diferentes colores de brácteas y pelos en las puntas. Varias otras especies, como Protea magnifica y Protea laurifolia, tienen flores similares.

El cono central, a menudo con muchos estilos curvados, es común a todas las especies de Protea, pero la disposición de las brácteas varía. Muchos los tienen dispuestos en forma estrellada o estrellada. La Protea Rey (Protea cynaroides) es la más conocida de este tipo. Sus flores pueden tener hasta 300 mm de diámetro. Las flores de la protea rey miran hacia arriba, pero otras, como la Protea sulfurea de flores de color amarillo verdoso, tienen flores hacia abajo.

El follaje también es variable. Puede tener forma de aguja, como en Protea nana, lanceolada, oblonga o redondeada. Puede ser de color gris plateado, glauco o verde brillante según la especie y puede ser o no tomentoso.

Asimismo, la resistencia varía considerablemente. La mayoría de las especies tolerarán al menos -3 °C con buen drenaje y poca humedad, pero muchas son considerablemente más duras. Protea neriifolia resistirá -5°C y Protea grandiceps a menudo sobrevivirá a -10°C cuando esté bien establecida. Las proteas crecen bien en la mayor parte de la Isla Norte y muchas especies se pueden cultivar tan al sur como Christchurch con un poco de protección invernal.

Las especies de protea a menudo se cultivan a partir de semillas, que germinan bien, pero las plántulas pueden ser difíciles de mantener vivas. Los híbridos y cultivares deben propagarse vegetativamente. El método habitual son esquejes semimaduros firmes tomados a finales de verano y otoño. Los cultivadores especializados almacenan muchas especies y cultivares, mientras que los centros de jardinería rara vez tienen algo más que las plantas más comunes.

serruria

Blushing Bride (Serruria florida) es muy popular entre los floristas porque sus brácteas blancas parecidas al papel de Nigella son muy delicadas y duran bien como flores cortadas. Las brácteas, que están rodeadas de hojas de encaje finamente cortadas, se producen libremente en invierno y primavera. Blushing Bride puede ser difícil de cultivar, porque no solo es tierna a las heladas (tolera solo una exposición ocasional a -2°C), sino que también debe tener pleno sol y un drenaje absolutamente perfecto. Es una de un género de 44 especies de Sudáfrica, de las cuales la única otra especie comúnmente cultivada es Serruria rosea. Es un arbusto de 70 cm × 90 cm de follaje denso con pequeñas brácteas rosadas y es un poco más resistente y definitivamente más fácil de cultivar que Serruria florida. Las especies de Serruria deben cultivarse a partir de semillas.

estenocarpo

El árbol de rueda de fuego de Queensland (Stenocarpus sinuata) es un árbol grande (12 m × 8 m) que produce una magnífica exhibición de flores de naranja a rojo en verano. Tiene hojas grandes, brillantes, de color verde oscuro, profundamente lobuladas. Las flores son tubulares y se llevan en racimos aplanados que irradian como rayos desde un eje central, de ahí el nombre de árbol de rueda de fuego. Es resistente a aproximadamente -4°C una vez que está bien establecida, pero es muy tierna cuando es joven y se desarrolla mejor en suelos húmedos y bien drenados a pleno sol. Stenocarpus salignus es una especie con hojas largas y estrechas y flores de color crema. Es más pequeño y resistente que Stenocarpus sinuata. Stenocarpus generalmente se cultiva a partir de semillas.

Telopea

Nativos de Australia, el género waratah incluye solo cuatro especies. El waratah de Nueva Gales del Sur (Telopea speciosissima), que es el que se cultiva más comúnmente, tiene hojas oblongas y finamente aserradas que miden hasta 125 mm de largo con pequeñas muescas o lóbulos en las puntas. Se desarrolla en un gran arbusto o pequeño árbol de hasta 5m × 5m. Las flores, que se producen en primavera y se llevan en las puntas de las ramas, son impresionantemente grandes, de color rojo brillante y se componen de numerosos estilos curvos rodeados de brácteas de follaje rojo. Varios cultivares, como el semienano ‘Forest Fire’ (2m × 2m) están razonablemente disponibles. La ‘Waratah victoriana’ (Telopea oreades) es una planta similar con hojas y flores de color ligeramente más claro. Ambas especies y los cultivares son resistentes a alrededor de -8°C.

Waratahs prefieren suelos húmedos y bien drenados a pleno sol y una vez establecidos requieren poco cuidado. Pero muchos mueren durante el período de establecimiento inicial. Esto posiblemente se deba a que las micorrizas esenciales no se establecieron. Estos hongos diminutos forman una relación simbiótica con las raíces de las plantas y son vitales en la absorción de nutrientes. Se ha sugerido que tomar tierra alrededor de un waratah establecido y colocarla alrededor de plantas nuevas puede ayudar a disminuir estas dificultades de establecimiento. Los waratahs se pueden cultivar a partir de semillas o esquejes semimaduros, pero son difíciles de cultivar. Se ha logrado cierto éxito con el cultivo de tejidos y así es como se producen algunos de los nuevos cultivares.

Toronia

La única especie de este género es la menos conocida de las dos especies proteáceas de Nueva Zelanda. Anteriormente catalogado como Persoonia toru, ahora se conoce como Toronia toru. Un pequeño árbol tupido que puede crecer hasta unos 9m × 5m, por lo general es mucho más pequeño en los jardines. Las hojas estrechas, lanceoladas, de color verde oliva a bronce, miden aproximadamente 100 mm de largo, pero pueden crecer hasta más de 150 mm en árboles maduros en sitios protegidos. Las flores estrelladas de color beige, que aparecen a fines del invierno y principios de la primavera, se llevan en racimos y se desarrollan a partir de capullos afieltrados de color marrón dorado. Se cultiva fácilmente en cualquier suelo húmedo y bien drenado a pleno sol o sombra parcial y es resistente a unos -8°C una vez establecida. Toronia toru es una planta relativamente poco espectacular, pero sus flores tienen un agradable aroma a miel y es interesante porque es uno de nuestros nativos más inusuales. Esta especie se puede cultivar a partir de esquejes, pero como suelen ser difíciles de atacar, la semilla es el método preferido.



Source by Geoff Bryant

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