Los más cambian las cosas

En esta época del año, con la tierra congelada, o al menos semicongelada, la locura de los catálogos golpea con fuerza a muchos jardineros. A veces, cuando está en medio de este trastorno estacional en particular, es útil tomarse un tiempo para recuperar la perspectiva. Por lo general, lo hago caminando por mi jardín y recordándome que la jardinería es más que simplemente amontonar tantas plantas como sea posible en el espacio existente. Si necesito una verificación adicional de la realidad, miro mi saldo bancario y trato de recordar que si bien las hortensias que anhelo sobrevivirán un día lluvioso sin ayuda externa, solo la presencia de activos líquidos me permitirá lograr la misma hazaña.

La dosis de perspectiva de este año proviene de una fuente inusual: el catálogo Wayside Gardens de 1947, que encontré en una tienda de libros usados ​​el verano pasado. Era tan barato y tan esclarecedor que lo compré sabiendo que llegaría un momento en que lo necesitaría.

Cuando se imprimió el catálogo de 1947, hacía un año que había terminado la Segunda Guerra Mundial, el Baby Boom estaba en su infancia y «la responsabilidad se detuvo» con el presidente Harry S. Truman. Las rosas de té híbridas de dos años se pueden comprar por $1.25 cada una, más gastos de envío.

La hipérbole del catálogo ha estado con nosotros desde el primer correo masivo, y la verborrea de mediados de siglo de Wayside está llena de prosa púrpura.

“Nada refleja tan favorablemente el carácter, el prestigio y la posición de una mujer como su jardín…”. anunció el catálogo. “Seguro que se destacará a los ojos de los demás si el suyo es un jardín atractivo, aunque no tiene por qué ser el más grande o el más caro,…”

Claramente, el cliente objetivo era una mujer con un amor por las flores y un claro deseo de impresionar a los vecinos.

Lástima del pobre navegante del Camino. Podría haberse sentido tentado a ordenar bajo un seudónimo femenino para poder también “conocer las muchas emociones, la alegría y la emoción de traer nueva belleza a su vida y jardín”.

A pesar de la prosa anticuada, el cliente del catálogo actual se sentiría razonablemente cómodo hojeando las páginas de la edición de 1947. Desde ásteres hasta zinnias, la mayoría de las flores, arbustos y árboles familiares del jardín están ahí. Encontré uno de mis arbustos favoritos, Kerria japonesa (Kerria japonica ‘Flore Pleno’) en la página 156. Otro favorito, Oakleaf Hydrangea (Hydrangea Quercifolia) se describe como «un arbusto poco común». Creo que el catálogo Wayside 2000 lo caracteriza de la misma manera.

El arbusto de mariposas (Buddleia) ha sido uno de los arbustos más atractivos del mercado durante las últimas temporadas de jardinería. Si hubiera realizado un pedido en 1947, podría haber elegido entre seis cultivares diferentes, incluido el nuevo ‘White Profusion’, un arbusto enano. Ahora también puede comprar variedades de Buddleia de flores amarillas y abigarradas, pero por lo demás no ha cambiado mucho.

Los catálogos actuales tienen muchos cultivares llamados ‘Millennium’, ‘New Century’ y ‘2000’, por lo que no es de extrañar que en un año de posguerra hubiera una serie de variedades de plantas llamadas «Peace». Había ‘Peace’ Scabiosas, Buddleias y Snapdragons, además de la todavía querida rosa ‘Peace’. Con la excepción de la rosa, todos los cultivares ‘Peace’ eran blancos.

La nomenclatura botánica ha cambiado en sorprendentemente pocos casos. Hosta, ese incondicional del jardín de sombra, era conocido en ese momento como “Funkia”. La planta a la que mucha gente entonces y ahora se refiere como «Red Hot Poker» se llamó Tritoma en 1947. En algún momento durante los años intermedios fue rebautizada como Kniphofia.

Tradicionalmente, las rosas de té híbridas a menudo han recibido el nombre de personas notables. Los catálogos de rosas actuales tienen cultivares como ‘Billy Graham’, ‘Barbara Bush’, ‘Princess Diana’ e incluso ‘Dolly Parton’. El libro de Wayside de 1947 incluía a ‘Will Rogers’, ‘Douglas MacArthur’ (sin duda en su mejor momento cuando se plantaba con agua de mar hasta la mitad de sus cañas), Madame Chiang Kai-shek y Edith Willkie. Si bien muchas personas aún recuerdan al humorista Will Rogers y al general MacArthur; y algunos saben de Madame Chiang Kai-Shek, esposa del último líder precomunista de China; pocos recordarán a la Sra. Willkie. Ella debe haber sido una amante de las rosas. Su esposo, Wendell, tuvo la desgracia de competir contra Franklin Roosevelt en las elecciones presidenciales de 1940, por lo que quizás la rosa fue un premio de consolación. Como mi padre (y otros) solían decir “Sic transit gloria mundi”: “La fama es fugaz”. Te hace preguntarte si ‘Dolly Parton’ seguirá protagonizando el catálogo de 2050 de Wayside.

El catálogo actual de Wayside, con sus opciones para enviar por fax, llamar por teléfono o realizar pedidos por Internet, hace todo lo posible para garantizar la comodidad del cliente. Sin embargo, no puede superar la edición de 1947, que ofrecía lo siguiente:

“Si, como algunos han dicho, encuentra tantas cosas hermosas en el catálogo que no puede decidir cuáles ordenar, simplemente adjunte su cheque y permítanos hacer las selecciones por usted como lo hacemos con muchos de nuestros clientes. Estarás muy satisfecho con los resultados.”

Que podria ser mas facil que eso?

Catálogo de jardines gratis

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