Maximice su cosecha con la siembra sucesiva

Si usted es el jardinero típico, planta su huerto a fines de la primavera, lo cosecha en el verano y luego lo limpia en el otoño. Pero puede obtener dos, tres, posiblemente cuatro cosechas al año de su jardín, sin dispositivos de protección como marcos fríos e invernaderos. Practico un par de técnicas conocidas juntas como «plantación sucesiva» para aprovechar al máximo el espacio de mi jardín. Interplanto cultivos pequeños entre los grandes y cultivos de crecimiento rápido con los más lentos, y reemplazo las plantas cosechadas con plántulas frescas y vigorosas. La siembra de sucesión requiere que trabaje en estrecha asociación con su calendario y que use trasplantes siempre que pueda.

Dos técnicas de plantación son clave para el éxito en la sucesión de plantaciones

Interplantar y reemplazar no solo son técnicas valiosas por sí solas, sino que también pueden aumentar realmente la producción de su jardín cuando se practican juntas.

Interplantar es esencialmente mezclar diferentes cultivos en la misma cama. Interplanto cultivos de crecimiento rápido entre los más lentos y cultivos más pequeños entre los más grandes. Por ejemplo, rodearé las coles y el brócoli, que crecen lentamente hasta alcanzar un tamaño grande, con cebollas y verduras de primavera, que son más pequeñas y crecen rápidamente. A medida que las cebollas y las verduras maduran y se cosechan, queda más espacio para las brasicáceas. O cultivaré lechugas cerca de los tomates. Cuando los tomates estén grandes, habré cortado las lechugas.

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El suelo fértil es imperativo. Puede cultivar lechuga entre las plantas de tomate y cebollas para seguir a la lechuga solo si tiene un suelo bien enmendado.

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Aprovecha el espacio no utilizado. Estas verduras de rápido crecimiento plantadas bajo un tipi de frijoles estarán listas para cosechar antes de que las plantas de frijoles bloqueen el sol.

Cuando planee interplantar, es importante pensar en los hábitos de crecimiento de los diferentes cultivos. ¿Crecen erguidos, tupidos o rastreros? ¿Qué tamaño tendrán? ¿Cuánto tardarán en madurar? ¿Cuándo necesitará el espacio de la cama para la próxima rotación?

Reemplazar plantas cosechadas con trasplantes es jardinería de sucesión en su forma más pura. A veces lleno un hoyo con el mismo tipo de planta. La lechuga es un ejemplo típico. Siempre tengo a mano un suministro de plántulas de lechuga para llenar los espacios que quedan cuando corto las cabezas maduras. Otras veces, sin embargo, lleno el agujero con otra cosa. Reemplazaré las acelgas de invierno o las remolachas con tomates y verduras de primavera, o pondré calabazas de verano donde acabo de cosechar un repollo. Para obtener el mejor rendimiento en mi jardín, a veces elimino una cosecha antes de que termine. Por ejemplo, la acelga puede producir bien en cualquier clima templado hasta por dos años, pero generalmente la arranco antes para dejar espacio para otros cultivos.

Los trasplantes lo hacen posible

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Obtenga una ventaja inicial con las plántulas. Transplántelos tan pronto como se abra espacio en el jardín.

Utilizo trasplantes para casi todo, por lo que no pierdo tiempo esperando la germinación y tengo más control sobre el espacio entre plantas. Los cultivos que siembro directamente son aquellos que no se pueden trasplantar, como zanahorias, nabos y remolachas. También siembro directamente los cultivos de frijoles de verano justo entre las vides de guisantes.

Tener trasplantes sanos a la mano en el momento adecuado es fundamental para la sucesión de plantaciones, y eso significa iniciarlos usted mismo. El primer año, confié en las plantas de los viveros solo para descubrir que no podía encontrar las plántulas que quería cuando las necesitaba. Empecé a cultivar los míos en defensa propia.

Algunas plántulas se sostienen mejor que otras en bandejas o macetas. Las plantas de lechuga (abajo) especialmente necesitan ser trasplantadas pronto o de lo contrario se volverán largas, así que trato de llevarlas al jardín dentro de un mes después de la siembra. Los tomates, los guisantes y los frijoles se trasplantan de las bandejas de semillas a las cuatro a seis semanas (arriba). El repollo y el brócoli se mantienen bien en las bandejas de semillas siempre que se rieguen con frecuencia y reciban alimentación regular.

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La lechuga es un gran cultivo para crecer en sucesión. Plante plántulas cada semana para ensaladas frescas durante toda la temporada.

Tener trasplantes saludables a mano en el momento adecuado es fundamental, y eso significa comenzarlos usted mismo. El primer año, confié en las plantas de los viveros solo para descubrir que no podía encontrar las plántulas que quería cuando las necesitaba. En defensa propia, comencé a cultivar la mía.

Uso bandejas Speedling con celdas de 2 pulgadas para todas mis semillas iniciales. Bandejas veloces tienen células únicas en forma de pirámide invertida, que expulsan el cepellón con facilidad y lo dejan intacto. Esto reduce en gran medida el impacto del trasplante, por lo que las plántulas se recuperan y comienzan a crecer casi de inmediato. Mi mezcla de inicio de semillas se basa en perlita y roca volcánica, y contiene suficientes nutrientes para durar un mes. Si necesito mantener las plantas en las bandejas por más de 28 días, fertilizo semanalmente con una solución suave de extracto de algas marinas.

Algunas plántulas se sostienen mejor que otras en bandejas o macetas. Especialmente las lechugas necesitan ser trasplantadas pronto, o de lo contrario se pondrán largas, así que trato de llevarlas al jardín dentro de un mes de la siembra. Los tomates, los guisantes y los frijoles se trasplantan de las bandejas Speedling a macetas de 4 pulgadas entre cuatro y seis semanas. Las brasicáceas se mantienen bien en las bandejas Speedling siempre que reciban riego frecuente y alimentación regular.

Conoce tus estaciones

Para practicar la jardinería de sucesión, familiarícese con su año de jardinería. ¿Cuándo será tu última helada de primavera y primera helada de otoño probable que ocurra? ¿Cuándo en primavera su suelo será laborable y cuándo estará completamente cálido? Marque estas fechas en un calendario y luego use ese calendario para programar tiempos para sembrar semillas y establecer trasplantes.

ilustración de la guía de plantación

El tiempo es crítico, particularmente para el jardín de otoño. Tan pronto como tengo mis cultivos de verano, empiezo a pensar en comenzar las plántulas para los cultivos de otoño. Aquí en el norte de California, necesito sembrar semillas en julio y establecer las plántulas en el jardín a principios de septiembre si quiero brócoli fresco para el Día de Acción de Gracias. En áreas de invierno más frías, debe comenzar de cuatro a seis semanas antes.

Preste atención al tiempo que tardan en madurar las variedades que está cultivando. Esto le ayudará a planificar con anticipación. Para el cultivo de otoño, elija variedades que maduren rápidamente. Cuente hacia atrás desde la fecha de la helada de otoño el número de días o semanas hasta la madurez; esa es la fecha en que necesita que la planta se asiente en el jardín. Ahora cuente hacia atrás otras seis semanas. Esa es la fecha en la que debes sembrar la semilla en pisos.

Comience poco a poco, luego amplíe

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Comience el próximo cultivo mientras el último cultivo madura. Estos guisantes de estación fría reemplazarán a los tomates de estación cálida.

Si es nuevo en la siembra de sucesión, comience con una cama de tamaño manejable, digamos de 3 a 5 pies de ancho y de 10 a 14 pies de largo. Esto le dará espacio para experimentar con una variedad de plantas. Una vez que esté familiarizado con las técnicas, puede expandirse a camas adicionales. También ayuda comenzar con cultivos fáciles, como lechugas, tomates, guisantes y frijoles. Todos estos son de rápido crecimiento y gratificantes. Deje los cultivos más difíciles como las brasicáceas hasta que haya ganado algo de experiencia. Con el tiempo, desarrollará un ritmo de siembra, trasplante y cosecha que se convertirá en una segunda naturaleza.

Puede dedicar un área de la cama a las lechugas, reemplazando las cabezas cosechadas cada semana o dos con nuevas plántulas. Cada mes comience tantas plantas como usará en esa cantidad de tiempo (digamos 40 lechugas para una familia de cuatro). En otra área, instale un enrejado donde pueda cultivar guisantes de principios de primavera. Justo cuando las hojas comiencen a ponerse amarillas, introduzca semillas de frijol entre las vides de guisantes. Cuando los frijoles miden unas 3 o 4 pulgadas de alto, corte los guisantes a nivel del suelo y composte las vides.

huerta en otoño
La temporada no acaba cuando baja la temperatura. Una segunda plantación de zanahorias, algunos rábanos e incluso algunas plantas de lechuga mantiene el jardín verde y su canasta de cosecha llena cuando comienza el otoño.

Grandes cambios ocurren desde fines de la primavera hasta el verano.

huerta a principios de primavera 1677844510 393 Maximice su cosecha con la siembra sucesiva

A primera vista, estas dos imágenes pueden parecer iguales, pero hay cambios significativos entre una y otra.

  1. El enrejado de guisantes en la esquina superior derecha ha dado paso a un tipi de frijoles.
  2. Las zanahorias de primavera en la parte trasera de la segunda cama de la derecha han dejado espacio para las calabazas a fines del verano.
  3. Las plantas jóvenes de tomate (extremo izquierdo) han crecido bastante en el transcurso de varias semanas y han sombreado la mayoría de los primeros cultivos a sus pies.

Pamela Bird solía vender piezas de motores a reacción. Ahora trabaja en Fairfax, California, donde cultiva productos para 10 familias en un cuarto de hora.lote de acres.

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