¿Son seguras las maderas tratadas a presión en las camas de jardín?

Los jardineros han usado madera tratada a presión durante décadas en lechos elevados y como postes, pero el 31 de diciembre de 2003, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) prohibió la venta de madera tratada con arseniato de cobre cromado (CCA) para uso residencial. Las preocupaciones se han centrado en la filtración de arsénico de la madera tratada a presión en el suelo, contaminando plantas y personas. Dos compuestos, bastante similares entre sí pero vendidos por diferentes proveedores, ahora han reemplazado a la madera CCA en el mercado residencial. ¿Son estos nuevos productos seguros para usar en nuestros jardines domésticos? La respuesta, por desgracia, no es sencilla.

Los compuestos que se utilizan actualmente son el cuaternario de cobre alcalino (ACQ) y el azol de cobre (CA-B). Ambos contienen cobre y un fungicida pero no arsénico. El cobre mantiene a raya a los insectos y el fungicida evita que los hongos del suelo ataquen la madera. En ACQ, el fungicida es quat, que también se usa en productos químicos para piscinas y como desinfectante. Una de las marcas que utilizan ACQ es Preserve. El otro compuesto, CA-B, utiliza cobre y tebuconazol, un fungicida utilizado en cultivos alimentarios. Las marcas de esta nueva madera tratada a presión incluyen NatureWood, Wolmanized Outdoor y Natural Select.

Según Miles McEvoy, que trabaja en certificación orgánica con el Departamento de Agricultura del Estado de Washington, no se permite madera tratada a presión en los suelos utilizados para cultivar alimentos orgánicos. Si desea cumplir con este alto estándar, elija un material diferente. Los estudios han demostrado que el arsénico de la madera tratada con CCA se filtra en el suelo y que el cobre, aunque es mucho menos tóxico, se filtra del ACQ y del cobre boro azol (CBA, una variante de CA-B).

Sally Brown, profesora asistente de investigación de suelos en la Universidad de Washington, conoce bien los alimentos y los metales. Comenzó como chef y luego como corredora de alimentos entre agricultores y restaurantes, quedó fascinada con los suelos y obtuvo un doctorado en agronomía. La investigación actual de Brown incluye la identificación de los mecanismos por los cuales los residuos orgánicos reducen la disponibilidad de metales del suelo para las plantas. Ella tiene algunas opiniones ganadas con esfuerzo.

Brown dice que si ya tiene la madera vieja tratada con arsénico en su jardín, no entre en pánico. Las plantas no absorberán el arsénico a menos que los suelos sean deficientes en fósforo. Eso no es un problema para los jardineros que usan generosamente el compost. En cuanto a los nuevos tratamientos de madera a base de cobre, Brown cree que el riesgo real es mínimo. En primer lugar, si las plantas absorben demasiado cobre, morirán antes de que un jardinero pueda comerlas. Además, si las verduras de cosecha propia constituyen un pequeño porcentaje de la dieta, la exposición a cualquier metal absorbido es insignificante. No use cobre cerca de estanques y arroyos porque es tóxico para la vida acuática.

El riesgo percibido es otra historia. La jardinería puede ser tanto un acto de fe como de ciencia, y es posible que las opiniones de todos los científicos del mundo no lo convenzan de dejar que la madera tratada a presión entre en contacto con su suelo. Puede aislar la madera tratada a presión recubriendo el interior de una cama con plástico pesado para evitar la filtración de productos químicos de la madera al suelo. Cubra su cama con tablas de madera sin tratar para hacer una parte superior plana para sentarse y evitar el contacto con la madera, especialmente si tiene madera tratada con CCA en su jardín. Aunque las nuevas maderas tratadas a presión se consideran seguras, Wolmanized Outdoor, según su sitio web, no recomienda el uso de madera tratada a presión donde los conservantes pueden convertirse en un componente de los alimentos. Su recomendación es utilizar un revestimiento impermeable entre la madera y el suelo.

Considere usar alternativas, como madera resistente a la descomposición como la secoya o el cedro rojo. Hable con su distribuidor de madera si su madera es duramen, que dura más que la albura del mismo árbol. Si le preocupa la recolección sostenible de madera, comuníquese con el Forest Stewardship Council (Consejo de Administración Forestal) (www.fsc.org). También es posible que desee considerar otro punto: la madera tratada a presión, de hecho, dura más que la madera sin tratar, por lo que usarla podría significar que se talarán menos árboles.

¿Cuáles son las opciones?

ACQ, secoya, cedro rojo, maderas de ciprés
CBA Nuevas maderas tratadas a presión
Foto/Ilustración: Daniel S. Morrison

Madera tratada a presión:
ACQ y cba
Resista la descomposición con cobre (para repeler insectos) y un fungicida; no debe usarse cerca de estanques o arroyos

Madera natural:
Secuoya, ciprés y cedro rojo
Todos son resistentes a la putrefacción en diversos grados; puede ser costoso; los suministros pueden estar limitados por región

Alternativas a la madera

Piedra natural
Piedra natural
Foto/Ilustración: Lee Anne White
Cama elevada
Cama elevada
Foto/Ilustración: Janet Jemmott
Madera plástica reciclada
Madera plástica reciclada

Si desea evitar la madera tratada con conservantes químicos, hay un par de opciones.

Camas elevadas
Una opción es crear lechos elevados amontonando el suelo e inclinando los lados, evitando todo el problema de qué material usar para contenerlos. Hágalos del mismo tamaño que las camas elevadas estándar, con caminos en el medio. También considere construir camas elevadas con piedra natural, ladrillo o bloque de concreto.

Madera plástica reciclada
Una segunda opción es la madera plástica reciclada, hecha de desechos de consumo que, de lo contrario, terminarían en vertederos. Los kits de camas elevadas están disponibles de muchos proveedores, o puede construir uno propio. Tirano saurio Rex (www.trex.com) es solo una de las marcas de madera plástica a considerar.

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