Terapia verde: qué es y por qué la necesita para su salud

Aunque la terapia verde es fácil de autoadministrarse, a veces se necesita una receta para decirle a la gente que es necesaria. Pasar tiempo en la naturaleza, ya sea en modo ejercicio o relajación, beneficia el bienestar físico y mental, así como social. Y hay una amplia investigación médica para respaldar esto. A saber: vivir en un barrio urbano que tiene algo de vegetación aumenta la producción de cortisol, que regula el estrés. La producción de glóbulos blancos se acelera después de pasar un tiempo en un entorno natural. La práctica de la atención plena, que se puede realizar en cualquier lugar, es más eficaz al aire libre… y así sucesivamente.

Caminar, remar en un lago, pasear al perro en un parque: todas estas son formas de terapia verde (también conocida como terapia natural o ecológica). La jardinería trae una interacción más específica con la tierra y está prescrita como terapia por el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido. Veamos algunas de las razones por las cuales:

Jardinear es vivir el momento.

Arriba: Lecciones de pájaros, un tordo cantor cazando caracoles. Fotografía de Britt Willoughby Dyer.

Como el difunto gurú de la atención plena Thic Nhat Hanh (y fundador de pueblo de ciruela) señaló, la atención plena es sentirse vivo y saber que te sientes vivo. Esto se hace más fácil afuera, cuando está claro que todos los seres vivos (como las aves) solo viven el momento. Una vez que te sintonizas con la naturaleza, las cosas más fundamentales tienen una lógica profunda, empezando por la respiración. Inhalas lo que exhalan los árboles.

Estar al aire libre activa tus sentidos.

Hierbas para todos los sentidos (incluido el sonido de los insectos).  Fotografía de Britt Willoughby Dyer.
Arriba: Hierbas para todos los sentidos (incluido el sonido de los insectos). Fotografía de Britt Willoughby Dyer.

¿Alguna vez has examinado realmente una ramita de romero y la has probado cruda? Es más suave de lo que parece, con textura como un pavimento loco en la parte superior de cada hoja, con partes inferiores y tallos afieltrados. Sin cocinar, tiene un sabor sorprendentemente mentolado. Tomarse el tiempo para mirar, sentir y saborear es una forma de terapia verde junto con la jardinería. El deshierbe exige un nivel meditativo de concentración.

Cultivar cosas te conecta con los demás.

Arriba: En el jardín amurallado de Confianza de Sharpham en Devon, una finca que alberga retiros de terapia verde. Fotografía de Kendra Wilson.

La soledad es un factor clave en los problemas de salud mental, y parte del objetivo de una receta de terapia verde es trabajar al aire libre con otros. La Organización Mundial de la Salud define la buena salud no solo como la ausencia de afecciones o enfermedades, sino como “un estado de completo bienestar físico, mental y social”. La buena salud es un patrón complejo de interacciones, en la forma en que nosotros, durante milenios, estuvimos intrínsecamente conectados con nuestras comunidades y el mundo natural.

Cultivar alimentos es claramente nutritivo, pero para alguien que sufre un trauma es particularmente gratificante dar vida a algo que luego prospera. Sembrar, cultivar y cosechar da una idea del tiempo y de la inevitabilidad estacional, así como del futuro.

El suelo es un antidepresivo.

Acelgas arcoiris creciendo en suelo sano sobre el fotógrafo Howard Sooley
Arriba: acelga arcoíris creciendo en un suelo saludable en la parcela del fotógrafo Howard Sooley. Vea más en Bounty de una asignación del norte de Londres.

Suena demasiado bueno para ser verdad, pero ensuciarse debajo de las uñas e incluso respirar el aire alrededor de la tierra cuando se trabaja en el jardín, desencadena la producción de serotonina en el cerebro, lo que mejora el estado de ánimo y la función cognitiva. Un suelo saludable está vivo con Mycobacterium vaccae, que interactúan positivamente con las bacterias intestinales humanas. Jugar con tierra de niños fortalece el sistema inmunológico de por vida.

Rewilding puede difundir la esperanza.

Arriba: Un alcorque plantado en el centro de Londres. Ver: Tíralo, hazlo crecer: los jardineros guerrilleros de Londres.

La desesperación con el estado del mundo puede conducir a una sensación de impotencia, pero hacer pequeñas contribuciones es terapéutico. La jardinería en espacios abandonados, pasados ​​por alto o estancados está marcando la diferencia para los invertebrados y las aves. A mayor escala, la reconstrucción es una nueva forma de pensar sobre nuestro lugar en la red de la vida y se ofrece cada vez más como una forma de terapia verde. Aprender cómo los cerdos crean el terreno accidentado que la naturaleza prefiere, o darse cuenta de cómo las arañas del dinero se hinchan en el aire bajo la luz del sol otoñal, estimula la imaginación.

La naturaleza ofrece perspectiva.

Arriba: Vista sobre un acantilado de Devon, desde Sharpham House al amanecer.

Los retiros se han realizado durante 40 años en Confianza de Sharpham en el Reino Unido, con un énfasis más reciente en la terapia verde. Está bien ubicado, con vista a una curva pronunciada en el río Dart, ancho y boscoso (visto aquí en la distancia). Una vista espectacular, al amanecer o al anochecer, puede ayudar a poner las cosas en perspectiva, y es posiblemente la mejor terapia que existe.

Para obtener más información sobre los beneficios de la jardinería, consulte:

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